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Una pietra miliare per il JWST

Questa settimana il James Webb Space Telescope ha raggiunto un traguardo molto importante: ha completato tutti i test finali necessari prima di spedirlo al sito di lancio. Ora può essere impacchettato e spedito attraverso il canale di Panama alla Guyana francese, dove sarà lanciato più avanti nel corso dell’anno (la data finale del lancio è ancora sconosciuta).

Cina

La Cina è ora ufficialmente alla ricerca di come costruire veicoli spaziali su scala chilometrica. WOW. Questo mi fa impazzire. Stanno investendo in studi per trovare il modo di costruire, lanciare e assemblare strutture massicce in orbita. Una delle possibili applicazioni sarebbero le centrali solari spaziali, ma anche stazioni spaziali più grandi. Questa è una linea di lavoro sorprendente è veramente eccitante.

Blue Origin

Blue Origin, un’azienda che costruisce anche razzi (scherziamo), ha lanciato con successo il suo 17° razzo New Shepard. Questa volta si trattava di una missione scientifica che trasportava i sensori della NASA per atterrare sulla luna e altri esperimenti. Questa settimana abbiamo anche visto per la prima volta il nuovo serbatoio per il primo stadio superiore riutilizzabile che stanno progettando di costruire – quello che chiamano “progetto Jarvis” … le immagini sembrano familiari, vero? 

Credito: Ars Technica


Brutte notizie dalla Russia

La missione russa Luna-25 sulla superficie della Luna (che era prevista per il lancio il prossimo ottobre), è ora rinviata a maggio 2022 a causa di una serie di problemi riscontrati durante i test cruciali.  Comunque, stiamo aspettando questa missione da più di 45 anni dall’ultima volta che i russi hanno toccato la Luna, quindi immagino che possiamo aspettare ancora un bel po’ di mesi.

Il lander lunare Luna-25 di Roscosmos


Magneti spaziali per la rimozione della spazzatura

Questa settimana Astroscale ha finalmente testato in orbita il suo sistema di rimozione della spazzatura spaziale catturando magneticamente un piccolo satellite che hanno portato in orbita a marzo come parte della sua missione ELSA-d. Il test è stato un successo e sono estremamente felice per loro! Questo tipo di missione di rimozione della spazzatura è estremamente importante per il futuro dell’umanità. Ora possono passare a test più difficili per convalidare che la loro tecnologia può essere applicata su scala per continuare a pulire lo spazio per tutti noi. Vai, Astroscale!

Potenza indiana

Il 28 agosto, ISRO ha condotto con successo il primo test a caldo del System Demonstration Model (SDM) della propulsione del modulo di servizio Gaganyaan. Gaganyaan è il veicolo spaziale orbitale con equipaggio indiano destinato ad essere la base del programma indiano di volo umano. Vai, ISRO!

Agnikul Cosmos, la prima azienda a costruire un motore a razzo stampato in 3d in un unico pezzo, ha collaborato con EOS, il produttore tedesco di stampanti 3D, per stampare i loro motori a razzo completamente in casa. Questo è un enorme passo avanti, molto strategico, e li aiuterà a muoversi più velocemente con la capacità di costruzione end-to-end. Vai, Agnikul!

Successo e fallimento

SpaceX ha lanciato con successo la missione CRS-23: era la sua 23a missione cargo verso la Stazione Spaziale Internazionale. Sì, avete sentito bene: 23 missioni cargo da ottobre 2012. Incredibile! Ha lanciato e recuperato il booster senza problemi e ci stiamo abituando a questo tipo di perfezione, ma ricordate: E’ sempre molto difficile!

E’ stato tristemente confermato ieri sera dal team di Astra, che non è riuscito a raggiungere l’orbita al terzo tentativo. Hanno raccolto una tonnellata di dati che li aiuteranno nel prossimo tentativo. È sempre difficile, forza, Astra!

  

Credito: Astra


Foto della settimana

Foto di Giove in luce infrarossa. Oltre ad essere incredibilmente bella, è di grande aiuto per gli scienziati per studiare il suo tempo e la sua atmosfera. Questa foto è stata scattata dalla sonda Juno.   Credito: International Gemini Observatory/ NOIRLab/ NSF/ AURA/ M.H. Wong (UC Berkeley) et al./ M. Zamani.

Lanci della settimana

Martedì 31 agosto – Rocket Lab “Amore a prima vista”
Venerdì 3 settembre – Firefly Alpha DREAM (volo dimostrativo)

 

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SpaceX e Blue Origin.  

I due magnati Bezos e Musk sono ormai in aperto conflitto.

Invece di  cooperare, la compagnia di Bezos ha fatto causa alla NASA per il contratto HSL che è stato assegnato a SpaceX. Questa stessa settimana la NASA ha trasferito il primo pagamento per lo sviluppo del Moon Lander (300 milioni di dollari) – mentre allo stesso tempo la causa legale di Blue Origin ha costretto la NASA a smettere di lavorare con SpaceX sul Lander…

Questo non significa che SpaceX non possa continuare a lavorare sulla sua astronave, naturalmente. I test e i preparativi continuano come previsto, anche se sorge un altro problema legale: SpaceX sta aspettando l’approvazione della FAA per il suo primo volo orbitale e questo potrebbe causare lunghi ritardi. 

Blue Origin lancerà il suo razzo New Shepard questa settimana. Questa volta non è una missione con equipaggio, ma una missione puramente scientifica per eseguire diversi esperimenti chiave che sono necessari per la missione Artemis. 11 dei 18 esperimenti sono supportati dalla NASA.

Cina

I taikonauti della Stazione Spaziale hanno effettuato, giovedì scorso, una seconda passeggiata spaziale per continuare a lavorare sul suo nuovo braccio robotico, mentre il razzo che piloterà la prossima missione cargo verso la stazione è ormai quasi pronto.

Il rover Zhurong ha ora completato la sua missione primaria di 90 giorni su Marte e buone notizie, continuerà il suo lavoro nel futuro. Il mese prossimo entrerà in modalità sleep per 50 giorni fino a quando le comunicazioni saranno ripristinate di nuovo. Questo è dovuto alla congiunzione solare che interferisce con le comunicazioni. Ora, dopo essersi spostato di quasi 900 metri ed essere entrato in una zona piena di dune, la sfida è quella di sopravvivere così a lungo sulla dura superficie marziana… vai, Zhurong!

Credito: CSNA

A proposito di Marte, questa settimana l’Ingenuity Helicopter ha effettuato il suo 12° volo (12°!). È stato un giro di 450 metri esplorando un terreno molto irregolare e scattando immagini a colori con l’obiettivo di aiutare il team scientifico Perseverance a determinare “quali di tutti i massi, affioramenti rocciosi e altre caratteristiche geologiche a South Séítah possono essere degni di ulteriore esame da parte del rover”.

Combattere la spazzatura spaziale

Questa settimana abbiamo saputo che ciò che ha distrutto un satellite militare cinese diversi mesi fa era un pezzo di un vecchio razzo russo. Questo tipo di incidente sta diventando sempre più comune. Ecco perché la tecnologia di rimozione della spazzatura è così importante per il futuro dell’industria spaziale.

La società finlandese Aurora Propulsion Technologies ha appena annunciato il lancio della sua prima missione di prova a bordo di un razzo Rocket Lab nel corso di quest’anno. Stanno creando mini propulsori ad acqua e freni al plasma per satelliti che saranno utilizzati in combinazione per de-orbitare i satelliti in un modo molto conveniente. In questo modo, invece di rimanere in orbita per anni e anni dopo la fine delle loro missioni, i satelliti bruceranno nell’atmosfera in poche settimane. Tutto il nostro sostegno a questo tipo di tecnologia.

Innovazione spaziale

Parlando di tecnologie innovative, la prossima missione di rifornimento di SpaceX verso la ISS la prossima settimana porterà una serie di esperimenti molto eccitanti. Si va da un nuovo braccio robotico giapponese per la produzione a gravità zero, alla ricerca sulle ossa, un nuovo dispositivo di diagnosi della retina per controllare i problemi agli occhi durante le esposizioni di lunga durata alla microgravità, e molto altro ancora. 

 

Foto della settimana

Credito: NASA

Questa foto è stata scattata questa settimana dal rover Perseverance. È una bellissima alba su Marte. 

Lanci della settimana

Mercoledì 25 agosto – Blue Origin New Shepard | NS-17
Venerdì 27 agosto – Astra Rocket 3 | STP-27AD1
Sabato 28 agosto – SpaceX Falcon 9 Block 5 | Dragon CRS-2 SpX-23

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ISS

Abbiamo iniziato la settimana con il nuovo modulo russo Nauka che è arrivato e si è agganciato con successo alla ISS, ma poi, a causa di un errore del software, ha acceso per errore i suoi propulsori, inclinando l’intera stazione di circa 45º. Inoltre, il modulo Zvezda continua ad avere problemi a mantenere la pressione del modulo a causa di continue perdite. Tutto questo ha causato il ritardo del volo di prova dello Starliner di Boeing, perché tutti questi problemi alla ISS non sono l’ambiente “ideale” per un volo di prova come quello di Boeing.

Il modulo Nauka Multipurpose Laboratory Module prima del lancio, presso il cosmodromo di Baikonur in Kazakhstan. Credits: Roscosmos

SpaceX e Blue Origin

SpaceX continua a fare progressi pazzeschi verso il volo di prova orbitale di agosto. La velocità di sviluppo della loro Starbase è incredibile. Hanno raggiunto la pietra miliare dei 100 motori Raptor e continuano a fare progressi. Elon Musk inaugura Starbase, la “ciudad” degli Stati Uniti da dove si progetta di conquistare lo spazio con SpaceX. Nel frattempo, Blue Origin sta cercando senza successo di convincere la NASA ad ottenere il contratto per l’HLS che hanno perso contro SpaceX, abbassando la loro offerta a 2 miliardi di dollari e offrendo diversi “extra”, mentre inizia anche ad esplorare la piena riutilizzabilità del razzo per il suo veicolo New Glenn come parte di un progetto segreto “Jarvis”, in pratica seguendo i piani di SpaceX.

Lanci emozionanti

Rocket Lab, questa settimana, ha effettuato con successo il lancio di un satellite militare, mentre Ariane 5 ha lanciato due satelliti nella prima missione in quest’ultimo anno. Ha portato il primo satellite commerciale riprogrammabile, che a differenza del resto dei satelliti “normali”, può essere riprogrammato in orbita. La Cinaa bordo del suo razzo Long March 2d, ha lanciato un nuovo satellite di indagine 

Esperimenti

La società israeliana Helios sta progettando di lanciare il suo reattore Lunar Extractor-1 sulla Luna a bordo di un lander iSpace per estrarre ossigeno e metallo dal suolo lunare. Immaginate la rilevanza di questo esperimento se funzionasse come previsto. Dovremo aspettare ancora un paio d’anni per scoprirlo. 

Marte

L’aggiornamento più rilevante di questa settimana:Il rover cinese Zhurong ha raggiunto un terreno molto complesso su Marte, pieno di rocce e dune. Speriamo che il team sappia come gestire la situazione.

Foto della settimana

LAriane 5 lanciato questa settimana. Credito: ESA/Arianespace/Activité Optique Vidéo du CNES/CSG

Lanci della settimana

Martedì 3 agosto – Atlas 5 – CST-100 Starliner Orbital Flight Test 2

Giovedì 5 agosto – CNSA Long March 3B/E | Zhongxing-2E

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L’elicottero della NASA su Marte vola oltre la soglia di 1 miglio nel decimo volo sul pianeta rosso

Il piccolo elicottero ha superato la soglia di 1 miglio (1,6 km) della sua distanza totale di volo sabato (24 luglio) quando ha sorvolato una regione rocciosa chiamata “Raised Ridges” nella sua casa Jezero Crater. E’ stato il decimo e più alto viaggio per Ingenuity, che è arrivato su Marte con il rover Perseverance della NASA a febbraio. Il primo volo di Ingenuity è avvenuto in aprile.

 

L’elicottero su Marte della NASA Ingenuity vede la sua ombra sulla superficie marziana durante il suo decimo volo il 24 luglio 2021. (Immagine: NASA/JPL-Caltech)


Il volo 10 è stato il più impegnativo finora per Ingenuity, con 10 diversi punti da “toccare”  mentre volava sopra il suo obiettivo. Ha raggiunto un’altitudine massima di 12 metri, una nuova altezza record, e ha volato per circa 95 m. Dal decollo all’atterraggio, l’intero volo è durato 165,4 secondi. Si tratta di poco meno di 3 minuti.

Durante il volo, Ingenuity doveva scattare una serie di immagini, comprese quelle che potrebbero aiutare gli scienziati a creare immagini stereo delle rocce sottostanti. Le creste sono un’area che gli scienziati della missione stanno considerando per inviare il rover Perseverance.

“La zona denominata Raised Ridges è una zona che gli scienziati di Perseverance trovano intrigante e stanno considerando di visitare in futuro”, hanno dichiarato i responsabili della missione JPL in un aggiornamento di stato del 23 luglio.

Questa immagine commentata del cratere Jezero di Marte mostra la traccia di terra e i punti “toccati” durante il decimo volo di Ingenuity, il 24 luglio 2021. (Immagine: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)


Ingenuity è ora parcheggiato sul suo settimo “campo di volo” marziano mentre gli scienziati della missione esaminano la telemetria e le immagini del volo.

Originariamente progettato per effettuare quattro voli su Marte, l’elicottero Ingenuity è il primo veicolo a tentare il volo a motore su un altro mondo. L’elicottero dal peso di 1,8 chilogrammi è arrivato su Marte ripiegato sotto la pancia del rover Perseverance e inizialmente ci si aspettava di effettuare solo quattro voli in 30 giorni marziani (chiamati sol) come test del sistema.

L’elicottero a energia solare ha completato la sua missione primaria in aprile, e la NASA ha esteso le sue operazioni. In questa fase, Ingenuity viene utilizzato per la ricognizione e cercare punti interessanti da raggiungere con  il rover Perseverance.

 

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Le notizie “calde” dal Sole!

Questa settimana la sonda Parker Solar della NASA si è avvicinata al Sole per misurare il campo magnetico a soli 14,5 milioni di chilometri. Questa distanza è la più vicina di quanto qualsiasi veicolo spaziale abbia mai osato andare prima. Queste misurazioni sono cruciali per capire i venti solari e il loro impatto sui sistemi di comunicazione della Terra e le radiazioni nello spazio profondo.

Test e progressi nei nuovi motori

La NASA ha assegnato tre contratti a società per sviluppare progetti di reattori a propulsione termica nucleare che possono essere utilizzati per spingere in futuro veicoli spaziali nello spazio profondo, in modo molto più potente degli attuali sistemi di propulsione. Se vogliamo viaggi veloci verso Marte e iniziare ad esplorare lo spazio interstellare, dobbiamo sviluppare questo tipo di tecnologia il prima possibile.

Questa settimana la società di razzi Ad Astra ha rilasciato i risultati del suo test di lunga durata ben 28 ore di accensione con il loro motore al plasma VASIMIR. I motori al plasma hanno un consumo di carburante estremamente basso e una potenza e/o prestazioni molto più elevate rispetto ad altri razzi elettrici o chimici. L’azienda afferma di essere in grado di raggiungere la stessa potenza di un razzo chimico tradizionale ma con un’efficienza del carburante dieci volte superiore. Il prossimo obiettivo è quello di raggiungere 100kW durante un test di 100 ore.

Gli indiani di ISRO hanno eseguito con successo un test a caldo di  lunga durata (240 secondi) del motore Vikas che porterà gli esseri umani in orbita come parte del programma Gaganyaan. Anche Elon Musk si è congratulato con loro per il successo.

 Il Super Heavy Booster di SpaceX farà un test di accensione la prossima settimana! Non vediamo l’ora.

Razzo riutilizzabile cinese segreto

Venerdì scorso i cinesi hanno lanciato un razzo suborbitale riutilizzabile. A differenza del Falcon 9 di SpaceX, questo atterra orizzontalmente ma può essere usato anche come 1° stadio di un sistema di trasporto spaziale riutilizzabile a due stadi verso l’orbita. Estremamente interessante! Seguiremo i suoi progressi.

Aggiornamenti voli commerciali

Dopo il successo del volo commerciale dell’aereo spaziale Virgin Galactics che ha entusiasmato tutti, la prossima settimana è il turno del primo volo commerciale con equipaggio di Jeff Bezos e Blue Origin. La  persona fortunata ma anche molto ricca  che ha pagato 28 milioni di dollari per un posto sarà un giovane olandese di 18 anni che sarà anche la persona più giovane di sempre nello spazio.  Buona fortuna al team Blue Origin!

Sempre in relazione allo spazio commerciale, la NASA ha pubblicato una richiesta di proposte alla ricerca di fornitori interessati a costruire stazioni spaziali commerciali. È interessante che stiano cercando delle alternative per il momento in cui la ISS sarà smantellata entro la fine del decennio.

Foto della settimana

Questa settimana, gli astronomi hanno rilasciato una nuova foto scattata dal telescopio Hubble che ora è tornato in modalità operativa. Si tratta di un duo galattico: due galassie nella stessa immagine, chiaramente visibili e ad altissima risoluzione. Entrambe le galassie si trovano a circa 350 milioni di anni luce da noi, nell’ammasso di galassie di Perseo. Perseo è uno degli oggetti più grandi dell’universo conosciuto.


Lanci della settimana

Martedì 20 luglio – NS-16 | New Shepard Blue Origin
Mercoledì 21 luglio – Proton – modulo di laboratorio Nauka verso la Stazione Spaziale Internazionale con il braccio robotico europeo.
Venerdì 23 luglio – CNSA Yaogan-30 10

 

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Un giorno chiave per il turismo spaziale!

L’11 luglio è stato il giorno di Sir Richard Branson. Lui e il suo team hanno volato ai confini dello spazio con l’aereo Unity 22 di Virgin Galactic aprendo una nuova era del turismo spaziale!

Richard Branson. Credito Virgin Galatic

Nuove meraviglie dell’astronomia

Questa settimana gli astronomi hanno effettuato due scoperte molto interessanti e inaspettate. La prima è una massiccia collezione di più di 100 buchi neri all’interno della Via Lattea. Sì, avete sentito bene, e stanno “mangiando” un ammasso di stelle a soli 80.000 anni luce da noi.   La seconda grande scoperta è stata fatta grazie al telescopio Kepler: per la prima volta, gli scienziati hanno identificato pianeti fluttuanti, grandi come la Terra, che volano da soli nello spazio profondo, senza orbitare intorno a nessuna stella. Impariamo sempre di più mentre continuiamo a guardare le stelle…

Raffigurazione artistica pianeta fluttuante. A. Stelter / Wikimedia Commons


A proposito di telescopi, il James Webb Space Telescope è ora pronto per il lancio alla fine di quest’anno, mentre gli australiani stanno costruendo MAVIS, un telescopio terrestre che prometterà di vedere più lontano e più chiaramente del telescopio spaziale Hubble. Capacità migliori di un telescopio spaziale con tutti i vantaggi di un facile accesso e manutenzione di un telescopio a terra.

Il volo più impegnativo 

L’elicottero marziano Ingenuity ha completato il suo 9° volo. Il volo più difficile, veloce, lungo e impegnativo mai provato su un altro pianeta.  Ha attraversato una zona di dune di sabbia completamente pericolosa per il rover anche solo per avvicinarsi, ha scattato foto a colori della zona che non sarebbe stato possibile senza un elicottero e poi è atterrato dopo aver volato per una distanza di 625 metri. Un risultato incredibile!

Credito: NASA/JPL-Caltech

 

Aggiornamenti di SpaceX

È passato un po’ di tempo dall’ultimo aggiornamento su SpaceX, ma tre notizie sull’azienda sono particolarmente interessanti questa settimana. Prima di tutto, l’enorme booster alto 70 metri, il più grande razzo booster mai costruito, è ora sulla rampa di lancio, pronto per iniziare i test e i preparativi di lancio per un primo volo di prova orbitale più avanti nell’estate. Sarà uno spettacolo che vale la pena guardare. 

Poi, un paio di aggiornamenti molto interessanti provenienti direttamente da Musk: il primo è che dopo aver raggiunto la pietra miliare di dieci voli di riutilizzo del booster Falcon, la società sta ora puntando tra i 20 e i 30 voli per razzo booster. Questo cambierebbe totalmente l’economia dell’industria (senza dover aspettare la Starship) abbassando ancora di più il prezzo per arrivare in orbita.   E parlando di Starship, Musk ha parlato dei molteplici scopi che questo enorme veicolo spaziale potrebbe avere, non solo per trasportare persone e merci in orbita, su Lune e Marte, ma anche come piattaforma spaziale: un modo per costruire stazioni economiche che collegano diverse Starship tra loro, una piattaforma per costruire telescopi spaziali, un modo per raccogliere i detriti spaziali… davvero un grande potenziale per il futuro!

 Credito: Elon Musk

Il video della settimana

Questa settimana proponiamo un video con una ricreazione della prima passeggiata sulla Luna, passo dopo passo, in 5 minuti. Potrete vedere come gli astronauti si sono mossi intorno al modulo lunare Eagle, hanno esplorato e poi sono tornati… un lavoro incredibile!

Lanci

Il primo lancio di New Shepard di Blue Origin con equipaggio e il nuovo modulo russo Nauka diretto alla Stazione Spaziale Internazionale.

 

Premio Fermi 2021 a Patrizia Caraveo

L’Associazione ADAA e la redazione di Spazio Magazine sono felici di annunciare un nuovo e prestigioso riconoscimento alla Dott.ssa Patrizia Caraveo, Astrofisica di fama mondiale che ci onora della sua amicizia e collaborazione.

 

Comunicato Stampa della  Società italiana di Fisica

28 giugno 2021

Il Premio Fermi 2021 per lo studio dell’Universo

Assegnato il Premio “Enrico Fermi” 2021 della SIF a Elena Aprile e Patrizia Caraveo

Il Premio “Enrico Fermi” 2021 della Società Italiana di Fisica (SIF) è stato assegnato ex-aequo a due illustri scienziate: Elena Aprile, della Columbia University di New York, e Patrizia Caraveo, dell’Istituto Nazionale di Astrofisica, “per i loro importantissimi contributi all’osservazione dell’Universo attraverso grandezze e tecniche diverse”.

Questo prestigioso riconoscimento, istituito nel 2001 dalla SIF in occasione del centenario della nascita di Fermi, viene attribuito con cadenza annuale a uno o più Soci che abbiano particolarmente onorato la fisica con le loro scoperte. La commissione che attribuisce il premio, costituita da autorevoli esperti nominati dalla SIF, dal CNR (Consiglio Nazionale delle Ricerche), dall’INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica), dall’INFN (Istituto Nazionale di Fisica Nucleare), dall’INGV (Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia) e dall’INRIM (Istituto Nazionale di Ricerca Metrologica), sceglie il o i vincitori tra una rosa di candidati e trasmette il suo giudizio al Consiglio di Presidenza della SIF per l’approvazione finale.

I settori di ricerca dei vincitori, anzi delle vincitrici di quest’anno riguardano l’astrofisica e la fisica astroparticellare. Il Premio è stato infatti dato a:

– Elena Aprile, “per le sue ricerche pionieristiche sulle proprietà dello xenon liquido per la rivelazione di radiazione e per il suo contributo alla ricerca della materia oscura”;

– Patrizia Caraveo, “per il suo ruolo di leader mondiale nel campo dell’emissione di alta energia delle stelle di neutroni e per il suo contributo all’identificazione di Geminga”.


Elena Aprile, professore alla Columbia University di New York, dove è, tra l’altro, co-direttore del Columbia Astrophysic Laboratory nel periodo 2003-2006, è un’esperta di rivelatori a liquidi nobili e loro applicazioni in fisica delle particelle e in astrofisica. Ha inizialmente lavorato con rivelatori ad argon liquido, specializzandosi poi nell’impiego dello xenon liquido e realizzando così la prima camera a proiezione temporale (LXeTPC) come telescopio Compton per raggi gamma di origine astrofisica. È stata, in particolare, spokesperson del progetto Liquid Xenon Gamma-Ray Imaging Telescope (LXeGRIT) della NASA, per l’imaging di sorgenti cosmiche con lanci di palloni aerostatici ad altissima quota. Dal 2001, i suoi interessi di ricerca si sono rivolti alla fisica astroparticellare per la rivelazione diretta tramite xenon liquido della materia oscura dell’Universo, che si ritiene possa essere fatta di WIMPs. È ideatrice e spokesperson del moderno esperimento sotterraneo XENON, presso i Laboratori Nazionali del Gran Sasso dell’INFN.

Patrizia Caraveo è dirigente di ricerca all’IASF (Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica) dell’INAF di Milano, che ha inoltre diretto dal 2011 al 2017. È un’esperta di astronomia ottica. Ha collaborato a diverse missioni spaziali internazionali dedicate all’astrofisica delle alte energie a cominciare dalla missione europea COS-B. Attualmente è coinvolta nella missione europea INTEGRAL, nella missione italiana AGILE e nelle missioni NASA SWIFT e FERMI, tutte in orbita e pienamente operative. Da alcuni anni coordina la partecipazione dell’INAF al grande progetto internazionale Cherenkov Telescope Array (CTA) per lo studio dell’astronomia gamma di altissime energie. Grazie alle sue ricerche, ha fondamentalmente contribuito alla scoperta e all’interpretazione della stella di neutroni isolata Geminga, la prima a non mostrare alcuna evidenza di emissione radio, la cui natura era rimasta misteriosa per oltre 20 anni. I risultati da lei ottenuti hanno aperto la strada a un più generale studio della fenomenologia X e ottica di numerose pulsar, inaugurando un nuovo capitolo nell’astrofisica delle alte energie.

Dunque, nel 2021 un Premio Fermi tutto al femminile! A entrambe le vincitrici, le più vive congratulazioni della Società italiana di Fisica.   Per maggiori informazioni:  https://www.sif.it https://www.sif.it/attivita/premio_fermi

 

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Spazio Commerciale

Questa settimana Virgin Galactic ha ottenuto una licenza di lancio commerciale dalla FAA dopo il suo volo di prova di successo a maggio. Questa è la prima volta che la FAA ha autorizzato una linea spaziale a far volare i clienti… come se fosse una compagnia aerea commerciale. Veramente sorprendente a conferma dei grandi progressi della compagnia.

Non solo siamo più vicini a normalizzare il volo spaziale umano commerciale, ma questa settimana la NASA ha assegnato a RocketLab la loro prima missione commerciale su Marte. Sono stati contrattati per inviare il loro piccolo veicolo spaziale Proton in una missione. In realtà si tratta di due missioni in una, poiché comprende due satelliti gemelli che viaggeranno insieme nel 2024. L’obiettivo della missione è quello di studiare la magnetosfera di Marte, tutto questo per una frazione del budget di una “normale” (cioè: non commerciale) missione interplanetaria.

Fonte: RocketLab


I primi cinesi su Marte entro il 2033?

La settimana scorsa abbiamo scritto di come la Cina e la Russia stiano progettando di costruire una base internazionale sulla Luna. Questa settimana la Cina ha annunciato di avere anche dei piani per costruire una base su Marte e di volerla costruire il più velocemente possibile per inviare i primi taikonauti già nel 2033. Hanno delineato una tabella di marcia in tre fasi: esplorazione androide (iniziata quest’anno dal rover Zhurong), missione di ritorno del campione, ed esplorazione del sito prescelto. Poi, l’invio di carichi pesanti in scala per inviare finalmente il primo equipaggio umano alla base entro il 2033. Mentre il piano per la Luna non era super ambizioso in termini di date, questo piano sembra davvero impegnativo. A partire dal 2023, hanno sei finestre di lancio per Marte fino al 2033: sarà sufficiente per tutte queste missioni che stanno progettando? Vedremo!


I prossimi passi per gli elicotteri spaziali

Ora che Ingenuity ha volato per una distanza totale di 1 km su otto diversi voli di prova, gli ingegneri hanno una tonnellata di dati su cui lavorare e hanno iniziato a progettare “un vero drone” (ricordate che questo era solo un esperimento, dato che non sapevano nemmeno se sarebbe decollato!)
Il prossimo elicottero marziano dovrebbe essere un esacottero con peso di oltre 30 chilogrammi per  trasportare fino a 5 chili di carico utile scientifico e potrà viaggiare per 10 km alla volta. Non vediamo l’ora che accada!

Mars Science Helicopter
Credito: NASA JPL/NASA Ames/AeroVironment


Questa stessa settimana la NASA ha annunciato che come parte della missione Artemis 1 sulla Luna invierà dei manichini medici per misurare l’impatto che le radiazioni e le vibrazioni avranno sul corpo degli astronauti che voleranno nelle successive missioni Artemis.


Immagine della settimana

La foto di oggi è stata scattata due anni fa e cattura i colori di un razzo Falcon Heavy di SpaceX. Credito: John Kraus 


Prossimi lanci ed eventi

Martedì 29 giugno – SpaceX Falcon 9 – Transporter 2
Martedì 29 giugno – Soyuz – Progress 78P con carico per la ISS
Giovedì 1 luglio – Soyuz – OneWeb 8 con 36 satelliti OneWeb

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I cinesi conquistano altri successi!

L’equipaggio della Shenzhou 12 è comandato da Nie Haisheng (al centro). Nie è affiancato da Liu Boming (destra) e Tang Hongbo (sinistra). Credito: Xinhua

Questa settimana abbiamo visto tre taikonauti cinesi volare per la prima volta sulla loro stazione spaziale. Ora abbiamo due stazioni spaziali e un totale di dieci astronauti che orbitano intorno al nostro pianeta allo stesso tempo. È pazzesco vedere quanto velocemente sono riusciti ad eseguire la prima fase della missione: con soli tre lanci, ora hanno un nuovo laboratorio spaziale, provviste e tre astronauti in orbita.  Il volo e l’attracco sono durati solo 6 ore (meno di un volo commerciale da Londra a New York) e i tre taikonauti sono ora pronti per iniziare la loro missione scientifica.


Hubble è ancora offline 
Parlando di scienza, il nostro  telescopio spaziale preferito, Hubble, ha avuto, ancora una volta un problema tecnico che lo ha messo offline. Questo problema sta diventando sempre più frequente, ed è normale visto quanto è vecchia questa magnifica macchina. Incrociamo le dita perché venga riparato presto, in modo che continui a stupirci con altre meraviglie spaziali.


Pietra miliare della riutilizzabilità di SpaceX

L’esercito è stato molto riluttante all’uso di razzi ricondizionati, ma il prezzo che SpaceX è in grado di offrire quando si tiene conto della riutilizzabilità è enorme, quindi hanno riconsiderato la loro posizione e questa settimana abbiamo visto il primo lancio militare a bordo di un razzo Falcon 9 di SpaceX riutilizzato. Questo è fondamentale per trasmettere la piena fiducia sulla riutilizzabilità al resto del mercato. 


La NASA diventa commerciale: proposte per la ISS
Questa settimana la NASA ha richiesto proposte per due missioni private di astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale, permettendo fino a quattro astronauti per missione e fino a 14 giorni sulla ISS. Sembra che vogliano aumentare l’utilizzo commerciale della stazione, permettendo due di queste missioni ogni anno. Axiom non sarà l’unico concorrente, quindi sembra che due missioni all’anno potrebbero essere troppo poche per la già crescente domanda del mercato. Vedremo chi vincerà i contratti!


La base lunare internazionale di Russia e Cina
Russia e Cina hanno presentato questa settimana i loro piani per costruire una base lunare internazionale permanente per la ricerca scientifica sulla superficie lunare. Vale la pena guardare il video che Roscosmos ha pubblicato su Twitter (in inglese) @roscosmos 

Russi e cinesi progettano di realizzare la base in tre fasi tra il 2021 e il 2040, utilizzando veicoli di lancio russi super heavy-lift per consegnare il carico sulla Luna. La prima fase è “ricognizione” con l’obiettivo di raccogliere dati. La seconda fase “costruzione” riguarda le verifiche tecnologiche, il ritorno dei campioni e la consegna massiccia del carico. Anche le infrastrutture in orbita e in superficie per l’energia, le comunicazioni e l’utilizzo delle risorse in situ. Infine, “utilizzo” con voli con equipaggio a partire dal 2036. È una tabella di marcia molto eccitante e sono aperti alla cooperazione e ai contributi internazionali. Speriamo che questo sia complementare alla missione Artemis della NASA ed entrambi possano imparare l’uno dall’altro e lavorare insieme il più possibile a beneficio di tutta l’umanità.


Immagine della settimana
La foto di oggi è stata scattata in Nuova Zelanda. Si tratta della decima missione di RocketLab del 6 dicembre 2019. L’autore è “RogueNZ”. Semplicemente wow. Deve essere incredibile assistere a questo spettacolo!



Prossimi lanci ed eventi

Venerdì 25 giugno – Soyuz 2.1b | Pion-NKS No. 1 Russian Space Forces

Venerdì 25 giugno – SpaceX Falcon 9 | Transporter 2 (SSO Rideshare dedicato)

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A cura della Redazione di SPAZIO MAGAZINE

Venere

La NASA ha annunciato di aver selezionato due missioni per visitare il nostro pianeta gemello, Venere È incredibile quanto siamo vicini e quanto poco ne sappiamo. Dopo più di 30 anni senza una missione su Venere, la NASA sta preparando le missioni DAVINCI+ e VERITAS. Una per determinare se ha mai avuto un oceano e per analizzare come si è formata ed evoluta la sua atmosfera, mentre VERITAS mapperà la superficie per capire perché la sua geografia si è sviluppata in modo così diverso dalla Terra.


Credito: NASA/JPL

Rifornimento delle stazioni spaziali
Questa settimana sia l’Agenzia Spaziale Cinese che NASA+SpaceX hanno inviato veicoli spaziali autonomi per consegnare un carico alle rispettive stazioni spaziali.

Quella della NASA trasportava un carico molto interessante: oltre a nuovi pannelli solari che aggiungeranno nuova energia alla stazione, hanno portato calamari e 5000 tardigradi. I tardigradi sono dei mini-“mostri” che sono super resistenti a condizioni estreme come lo spazio e sono interessanti per le ricerche sull’invio di esseri umani nello spazio profondo.

I progressi di SpaceX
A parte questa missione di rifornimento e la missione SXM, SpaceX è stata impegnata a fare progressi sul suo progetto Starship. Stanno aumentando la produzione dei loro motori Raptor arrivando a produrne uno ogni 48 ore, stanno facendo progressi sulla piattaforma di lancio oceanica Deimos, stanno preparando i motori per i voli orbitali dopo aver eseguito il loro primo test di accensione statica di 6 minuti,


Spazio commerciale
Axiom, la società che fornisce servizi di volo spaziale umano alla Stazione Spaziale Internazionale, ha annunciato questa settimana di aver contrattato la Dragon di SpaceX per quattro missioni verso la ISS. Quindi non solo lanceranno la loro prima missione AX-1 nel gennaio ’22, ma stanno già pianificando molto più in là.

Questa settimana, Virgin Galactic, come un modo per diversificare il suo business oltre il turismo spaziale, ha annunciato che volerà Kellie Gerardi, un influencer STEM affiliato all’Istituto Internazionale di Scienze Astronautiche (IIAS) su un futuro volo. Userà il volo per sperimentare con sensori biomedici diverse altre dimostrazioni tecnologiche.

Transformers sulla Luna
L’Agenzia Spaziale Giapponese, JAXA l’anno prossimo invierà un piccolo robot trasformista sulla Luna a bordo di un lander lunare iSpace. Questo robot ha l’aspetto di una palla e si trasforma in una specie di piccolo topo che esplorerà la superficie lunare per raccogliere dati per un futuro rover pressurizzato JAXA che verrà consegnato il prossimo anno.

Immagine della settimana


Questa foto della settimana del fotografo Trevor Mahlmann mostra un razzo Electron di RocketLab durante il lancio nel dicembre 2018.

Prossimi lanci ed eventi:
Domenica 13 giugno – Virgin Orbit LauncherOne | “Tubular Bells, Part One”