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L’elicottero della NASA su Marte vola oltre la soglia di 1 miglio nel decimo volo sul pianeta rosso

Il piccolo elicottero ha superato la soglia di 1 miglio (1,6 km) della sua distanza totale di volo sabato (24 luglio) quando ha sorvolato una regione rocciosa chiamata “Raised Ridges” nella sua casa Jezero Crater. E’ stato il decimo e più alto viaggio per Ingenuity, che è arrivato su Marte con il rover Perseverance della NASA a febbraio. Il primo volo di Ingenuity è avvenuto in aprile.

 

L’elicottero su Marte della NASA Ingenuity vede la sua ombra sulla superficie marziana durante il suo decimo volo il 24 luglio 2021. (Immagine: NASA/JPL-Caltech)


Il volo 10 è stato il più impegnativo finora per Ingenuity, con 10 diversi punti da “toccare”  mentre volava sopra il suo obiettivo. Ha raggiunto un’altitudine massima di 12 metri, una nuova altezza record, e ha volato per circa 95 m. Dal decollo all’atterraggio, l’intero volo è durato 165,4 secondi. Si tratta di poco meno di 3 minuti.

Durante il volo, Ingenuity doveva scattare una serie di immagini, comprese quelle che potrebbero aiutare gli scienziati a creare immagini stereo delle rocce sottostanti. Le creste sono un’area che gli scienziati della missione stanno considerando per inviare il rover Perseverance.

“La zona denominata Raised Ridges è una zona che gli scienziati di Perseverance trovano intrigante e stanno considerando di visitare in futuro”, hanno dichiarato i responsabili della missione JPL in un aggiornamento di stato del 23 luglio.

Questa immagine commentata del cratere Jezero di Marte mostra la traccia di terra e i punti “toccati” durante il decimo volo di Ingenuity, il 24 luglio 2021. (Immagine: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)


Ingenuity è ora parcheggiato sul suo settimo “campo di volo” marziano mentre gli scienziati della missione esaminano la telemetria e le immagini del volo.

Originariamente progettato per effettuare quattro voli su Marte, l’elicottero Ingenuity è il primo veicolo a tentare il volo a motore su un altro mondo. L’elicottero dal peso di 1,8 chilogrammi è arrivato su Marte ripiegato sotto la pancia del rover Perseverance e inizialmente ci si aspettava di effettuare solo quattro voli in 30 giorni marziani (chiamati sol) come test del sistema.

L’elicottero a energia solare ha completato la sua missione primaria in aprile, e la NASA ha esteso le sue operazioni. In questa fase, Ingenuity viene utilizzato per la ricognizione e cercare punti interessanti da raggiungere con  il rover Perseverance.

 

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Le notizie “calde” dal Sole!

Questa settimana la sonda Parker Solar della NASA si è avvicinata al Sole per misurare il campo magnetico a soli 14,5 milioni di chilometri. Questa distanza è la più vicina di quanto qualsiasi veicolo spaziale abbia mai osato andare prima. Queste misurazioni sono cruciali per capire i venti solari e il loro impatto sui sistemi di comunicazione della Terra e le radiazioni nello spazio profondo.

Test e progressi nei nuovi motori

La NASA ha assegnato tre contratti a società per sviluppare progetti di reattori a propulsione termica nucleare che possono essere utilizzati per spingere in futuro veicoli spaziali nello spazio profondo, in modo molto più potente degli attuali sistemi di propulsione. Se vogliamo viaggi veloci verso Marte e iniziare ad esplorare lo spazio interstellare, dobbiamo sviluppare questo tipo di tecnologia il prima possibile.

Questa settimana la società di razzi Ad Astra ha rilasciato i risultati del suo test di lunga durata ben 28 ore di accensione con il loro motore al plasma VASIMIR. I motori al plasma hanno un consumo di carburante estremamente basso e una potenza e/o prestazioni molto più elevate rispetto ad altri razzi elettrici o chimici. L’azienda afferma di essere in grado di raggiungere la stessa potenza di un razzo chimico tradizionale ma con un’efficienza del carburante dieci volte superiore. Il prossimo obiettivo è quello di raggiungere 100kW durante un test di 100 ore.

Gli indiani di ISRO hanno eseguito con successo un test a caldo di  lunga durata (240 secondi) del motore Vikas che porterà gli esseri umani in orbita come parte del programma Gaganyaan. Anche Elon Musk si è congratulato con loro per il successo.

 Il Super Heavy Booster di SpaceX farà un test di accensione la prossima settimana! Non vediamo l’ora.

Razzo riutilizzabile cinese segreto

Venerdì scorso i cinesi hanno lanciato un razzo suborbitale riutilizzabile. A differenza del Falcon 9 di SpaceX, questo atterra orizzontalmente ma può essere usato anche come 1° stadio di un sistema di trasporto spaziale riutilizzabile a due stadi verso l’orbita. Estremamente interessante! Seguiremo i suoi progressi.

Aggiornamenti voli commerciali

Dopo il successo del volo commerciale dell’aereo spaziale Virgin Galactics che ha entusiasmato tutti, la prossima settimana è il turno del primo volo commerciale con equipaggio di Jeff Bezos e Blue Origin. La  persona fortunata ma anche molto ricca  che ha pagato 28 milioni di dollari per un posto sarà un giovane olandese di 18 anni che sarà anche la persona più giovane di sempre nello spazio.  Buona fortuna al team Blue Origin!

Sempre in relazione allo spazio commerciale, la NASA ha pubblicato una richiesta di proposte alla ricerca di fornitori interessati a costruire stazioni spaziali commerciali. È interessante che stiano cercando delle alternative per il momento in cui la ISS sarà smantellata entro la fine del decennio.

Foto della settimana

Questa settimana, gli astronomi hanno rilasciato una nuova foto scattata dal telescopio Hubble che ora è tornato in modalità operativa. Si tratta di un duo galattico: due galassie nella stessa immagine, chiaramente visibili e ad altissima risoluzione. Entrambe le galassie si trovano a circa 350 milioni di anni luce da noi, nell’ammasso di galassie di Perseo. Perseo è uno degli oggetti più grandi dell’universo conosciuto.


Lanci della settimana

Martedì 20 luglio – NS-16 | New Shepard Blue Origin
Mercoledì 21 luglio – Proton – modulo di laboratorio Nauka verso la Stazione Spaziale Internazionale con il braccio robotico europeo.
Venerdì 23 luglio – CNSA Yaogan-30 10

 

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Un giorno chiave per il turismo spaziale!

L’11 luglio è stato il giorno di Sir Richard Branson. Lui e il suo team hanno volato ai confini dello spazio con l’aereo Unity 22 di Virgin Galactic aprendo una nuova era del turismo spaziale!

Richard Branson. Credito Virgin Galatic

Nuove meraviglie dell’astronomia

Questa settimana gli astronomi hanno effettuato due scoperte molto interessanti e inaspettate. La prima è una massiccia collezione di più di 100 buchi neri all’interno della Via Lattea. Sì, avete sentito bene, e stanno “mangiando” un ammasso di stelle a soli 80.000 anni luce da noi.   La seconda grande scoperta è stata fatta grazie al telescopio Kepler: per la prima volta, gli scienziati hanno identificato pianeti fluttuanti, grandi come la Terra, che volano da soli nello spazio profondo, senza orbitare intorno a nessuna stella. Impariamo sempre di più mentre continuiamo a guardare le stelle…

Raffigurazione artistica pianeta fluttuante. A. Stelter / Wikimedia Commons


A proposito di telescopi, il James Webb Space Telescope è ora pronto per il lancio alla fine di quest’anno, mentre gli australiani stanno costruendo MAVIS, un telescopio terrestre che prometterà di vedere più lontano e più chiaramente del telescopio spaziale Hubble. Capacità migliori di un telescopio spaziale con tutti i vantaggi di un facile accesso e manutenzione di un telescopio a terra.

Il volo più impegnativo 

L’elicottero marziano Ingenuity ha completato il suo 9° volo. Il volo più difficile, veloce, lungo e impegnativo mai provato su un altro pianeta.  Ha attraversato una zona di dune di sabbia completamente pericolosa per il rover anche solo per avvicinarsi, ha scattato foto a colori della zona che non sarebbe stato possibile senza un elicottero e poi è atterrato dopo aver volato per una distanza di 625 metri. Un risultato incredibile!

Credito: NASA/JPL-Caltech

 

Aggiornamenti di SpaceX

È passato un po’ di tempo dall’ultimo aggiornamento su SpaceX, ma tre notizie sull’azienda sono particolarmente interessanti questa settimana. Prima di tutto, l’enorme booster alto 70 metri, il più grande razzo booster mai costruito, è ora sulla rampa di lancio, pronto per iniziare i test e i preparativi di lancio per un primo volo di prova orbitale più avanti nell’estate. Sarà uno spettacolo che vale la pena guardare. 

Poi, un paio di aggiornamenti molto interessanti provenienti direttamente da Musk: il primo è che dopo aver raggiunto la pietra miliare di dieci voli di riutilizzo del booster Falcon, la società sta ora puntando tra i 20 e i 30 voli per razzo booster. Questo cambierebbe totalmente l’economia dell’industria (senza dover aspettare la Starship) abbassando ancora di più il prezzo per arrivare in orbita.   E parlando di Starship, Musk ha parlato dei molteplici scopi che questo enorme veicolo spaziale potrebbe avere, non solo per trasportare persone e merci in orbita, su Lune e Marte, ma anche come piattaforma spaziale: un modo per costruire stazioni economiche che collegano diverse Starship tra loro, una piattaforma per costruire telescopi spaziali, un modo per raccogliere i detriti spaziali… davvero un grande potenziale per il futuro!

 Credito: Elon Musk

Il video della settimana

Questa settimana proponiamo un video con una ricreazione della prima passeggiata sulla Luna, passo dopo passo, in 5 minuti. Potrete vedere come gli astronauti si sono mossi intorno al modulo lunare Eagle, hanno esplorato e poi sono tornati… un lavoro incredibile!

Lanci

Il primo lancio di New Shepard di Blue Origin con equipaggio e il nuovo modulo russo Nauka diretto alla Stazione Spaziale Internazionale.

 

Premio Fermi 2021 a Patrizia Caraveo

L’Associazione ADAA e la redazione di Spazio Magazine sono felici di annunciare un nuovo e prestigioso riconoscimento alla Dott.ssa Patrizia Caraveo, Astrofisica di fama mondiale che ci onora della sua amicizia e collaborazione.

 

Comunicato Stampa della  Società italiana di Fisica

28 giugno 2021

Il Premio Fermi 2021 per lo studio dell’Universo

Assegnato il Premio “Enrico Fermi” 2021 della SIF a Elena Aprile e Patrizia Caraveo

Il Premio “Enrico Fermi” 2021 della Società Italiana di Fisica (SIF) è stato assegnato ex-aequo a due illustri scienziate: Elena Aprile, della Columbia University di New York, e Patrizia Caraveo, dell’Istituto Nazionale di Astrofisica, “per i loro importantissimi contributi all’osservazione dell’Universo attraverso grandezze e tecniche diverse”.

Questo prestigioso riconoscimento, istituito nel 2001 dalla SIF in occasione del centenario della nascita di Fermi, viene attribuito con cadenza annuale a uno o più Soci che abbiano particolarmente onorato la fisica con le loro scoperte. La commissione che attribuisce il premio, costituita da autorevoli esperti nominati dalla SIF, dal CNR (Consiglio Nazionale delle Ricerche), dall’INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica), dall’INFN (Istituto Nazionale di Fisica Nucleare), dall’INGV (Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia) e dall’INRIM (Istituto Nazionale di Ricerca Metrologica), sceglie il o i vincitori tra una rosa di candidati e trasmette il suo giudizio al Consiglio di Presidenza della SIF per l’approvazione finale.

I settori di ricerca dei vincitori, anzi delle vincitrici di quest’anno riguardano l’astrofisica e la fisica astroparticellare. Il Premio è stato infatti dato a:

– Elena Aprile, “per le sue ricerche pionieristiche sulle proprietà dello xenon liquido per la rivelazione di radiazione e per il suo contributo alla ricerca della materia oscura”;

– Patrizia Caraveo, “per il suo ruolo di leader mondiale nel campo dell’emissione di alta energia delle stelle di neutroni e per il suo contributo all’identificazione di Geminga”.


Elena Aprile, professore alla Columbia University di New York, dove è, tra l’altro, co-direttore del Columbia Astrophysic Laboratory nel periodo 2003-2006, è un’esperta di rivelatori a liquidi nobili e loro applicazioni in fisica delle particelle e in astrofisica. Ha inizialmente lavorato con rivelatori ad argon liquido, specializzandosi poi nell’impiego dello xenon liquido e realizzando così la prima camera a proiezione temporale (LXeTPC) come telescopio Compton per raggi gamma di origine astrofisica. È stata, in particolare, spokesperson del progetto Liquid Xenon Gamma-Ray Imaging Telescope (LXeGRIT) della NASA, per l’imaging di sorgenti cosmiche con lanci di palloni aerostatici ad altissima quota. Dal 2001, i suoi interessi di ricerca si sono rivolti alla fisica astroparticellare per la rivelazione diretta tramite xenon liquido della materia oscura dell’Universo, che si ritiene possa essere fatta di WIMPs. È ideatrice e spokesperson del moderno esperimento sotterraneo XENON, presso i Laboratori Nazionali del Gran Sasso dell’INFN.

Patrizia Caraveo è dirigente di ricerca all’IASF (Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica) dell’INAF di Milano, che ha inoltre diretto dal 2011 al 2017. È un’esperta di astronomia ottica. Ha collaborato a diverse missioni spaziali internazionali dedicate all’astrofisica delle alte energie a cominciare dalla missione europea COS-B. Attualmente è coinvolta nella missione europea INTEGRAL, nella missione italiana AGILE e nelle missioni NASA SWIFT e FERMI, tutte in orbita e pienamente operative. Da alcuni anni coordina la partecipazione dell’INAF al grande progetto internazionale Cherenkov Telescope Array (CTA) per lo studio dell’astronomia gamma di altissime energie. Grazie alle sue ricerche, ha fondamentalmente contribuito alla scoperta e all’interpretazione della stella di neutroni isolata Geminga, la prima a non mostrare alcuna evidenza di emissione radio, la cui natura era rimasta misteriosa per oltre 20 anni. I risultati da lei ottenuti hanno aperto la strada a un più generale studio della fenomenologia X e ottica di numerose pulsar, inaugurando un nuovo capitolo nell’astrofisica delle alte energie.

Dunque, nel 2021 un Premio Fermi tutto al femminile! A entrambe le vincitrici, le più vive congratulazioni della Società italiana di Fisica.   Per maggiori informazioni:  https://www.sif.it https://www.sif.it/attivita/premio_fermi

 

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Spazio Commerciale

Questa settimana Virgin Galactic ha ottenuto una licenza di lancio commerciale dalla FAA dopo il suo volo di prova di successo a maggio. Questa è la prima volta che la FAA ha autorizzato una linea spaziale a far volare i clienti… come se fosse una compagnia aerea commerciale. Veramente sorprendente a conferma dei grandi progressi della compagnia.

Non solo siamo più vicini a normalizzare il volo spaziale umano commerciale, ma questa settimana la NASA ha assegnato a RocketLab la loro prima missione commerciale su Marte. Sono stati contrattati per inviare il loro piccolo veicolo spaziale Proton in una missione. In realtà si tratta di due missioni in una, poiché comprende due satelliti gemelli che viaggeranno insieme nel 2024. L’obiettivo della missione è quello di studiare la magnetosfera di Marte, tutto questo per una frazione del budget di una “normale” (cioè: non commerciale) missione interplanetaria.

Fonte: RocketLab


I primi cinesi su Marte entro il 2033?

La settimana scorsa abbiamo scritto di come la Cina e la Russia stiano progettando di costruire una base internazionale sulla Luna. Questa settimana la Cina ha annunciato di avere anche dei piani per costruire una base su Marte e di volerla costruire il più velocemente possibile per inviare i primi taikonauti già nel 2033. Hanno delineato una tabella di marcia in tre fasi: esplorazione androide (iniziata quest’anno dal rover Zhurong), missione di ritorno del campione, ed esplorazione del sito prescelto. Poi, l’invio di carichi pesanti in scala per inviare finalmente il primo equipaggio umano alla base entro il 2033. Mentre il piano per la Luna non era super ambizioso in termini di date, questo piano sembra davvero impegnativo. A partire dal 2023, hanno sei finestre di lancio per Marte fino al 2033: sarà sufficiente per tutte queste missioni che stanno progettando? Vedremo!


I prossimi passi per gli elicotteri spaziali

Ora che Ingenuity ha volato per una distanza totale di 1 km su otto diversi voli di prova, gli ingegneri hanno una tonnellata di dati su cui lavorare e hanno iniziato a progettare “un vero drone” (ricordate che questo era solo un esperimento, dato che non sapevano nemmeno se sarebbe decollato!)
Il prossimo elicottero marziano dovrebbe essere un esacottero con peso di oltre 30 chilogrammi per  trasportare fino a 5 chili di carico utile scientifico e potrà viaggiare per 10 km alla volta. Non vediamo l’ora che accada!

Mars Science Helicopter
Credito: NASA JPL/NASA Ames/AeroVironment


Questa stessa settimana la NASA ha annunciato che come parte della missione Artemis 1 sulla Luna invierà dei manichini medici per misurare l’impatto che le radiazioni e le vibrazioni avranno sul corpo degli astronauti che voleranno nelle successive missioni Artemis.


Immagine della settimana

La foto di oggi è stata scattata due anni fa e cattura i colori di un razzo Falcon Heavy di SpaceX. Credito: John Kraus 


Prossimi lanci ed eventi

Martedì 29 giugno – SpaceX Falcon 9 – Transporter 2
Martedì 29 giugno – Soyuz – Progress 78P con carico per la ISS
Giovedì 1 luglio – Soyuz – OneWeb 8 con 36 satelliti OneWeb

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I cinesi conquistano altri successi!

L’equipaggio della Shenzhou 12 è comandato da Nie Haisheng (al centro). Nie è affiancato da Liu Boming (destra) e Tang Hongbo (sinistra). Credito: Xinhua

Questa settimana abbiamo visto tre taikonauti cinesi volare per la prima volta sulla loro stazione spaziale. Ora abbiamo due stazioni spaziali e un totale di dieci astronauti che orbitano intorno al nostro pianeta allo stesso tempo. È pazzesco vedere quanto velocemente sono riusciti ad eseguire la prima fase della missione: con soli tre lanci, ora hanno un nuovo laboratorio spaziale, provviste e tre astronauti in orbita.  Il volo e l’attracco sono durati solo 6 ore (meno di un volo commerciale da Londra a New York) e i tre taikonauti sono ora pronti per iniziare la loro missione scientifica.


Hubble è ancora offline 
Parlando di scienza, il nostro  telescopio spaziale preferito, Hubble, ha avuto, ancora una volta un problema tecnico che lo ha messo offline. Questo problema sta diventando sempre più frequente, ed è normale visto quanto è vecchia questa magnifica macchina. Incrociamo le dita perché venga riparato presto, in modo che continui a stupirci con altre meraviglie spaziali.


Pietra miliare della riutilizzabilità di SpaceX

L’esercito è stato molto riluttante all’uso di razzi ricondizionati, ma il prezzo che SpaceX è in grado di offrire quando si tiene conto della riutilizzabilità è enorme, quindi hanno riconsiderato la loro posizione e questa settimana abbiamo visto il primo lancio militare a bordo di un razzo Falcon 9 di SpaceX riutilizzato. Questo è fondamentale per trasmettere la piena fiducia sulla riutilizzabilità al resto del mercato. 


La NASA diventa commerciale: proposte per la ISS
Questa settimana la NASA ha richiesto proposte per due missioni private di astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale, permettendo fino a quattro astronauti per missione e fino a 14 giorni sulla ISS. Sembra che vogliano aumentare l’utilizzo commerciale della stazione, permettendo due di queste missioni ogni anno. Axiom non sarà l’unico concorrente, quindi sembra che due missioni all’anno potrebbero essere troppo poche per la già crescente domanda del mercato. Vedremo chi vincerà i contratti!


La base lunare internazionale di Russia e Cina
Russia e Cina hanno presentato questa settimana i loro piani per costruire una base lunare internazionale permanente per la ricerca scientifica sulla superficie lunare. Vale la pena guardare il video che Roscosmos ha pubblicato su Twitter (in inglese) @roscosmos 

Russi e cinesi progettano di realizzare la base in tre fasi tra il 2021 e il 2040, utilizzando veicoli di lancio russi super heavy-lift per consegnare il carico sulla Luna. La prima fase è “ricognizione” con l’obiettivo di raccogliere dati. La seconda fase “costruzione” riguarda le verifiche tecnologiche, il ritorno dei campioni e la consegna massiccia del carico. Anche le infrastrutture in orbita e in superficie per l’energia, le comunicazioni e l’utilizzo delle risorse in situ. Infine, “utilizzo” con voli con equipaggio a partire dal 2036. È una tabella di marcia molto eccitante e sono aperti alla cooperazione e ai contributi internazionali. Speriamo che questo sia complementare alla missione Artemis della NASA ed entrambi possano imparare l’uno dall’altro e lavorare insieme il più possibile a beneficio di tutta l’umanità.


Immagine della settimana
La foto di oggi è stata scattata in Nuova Zelanda. Si tratta della decima missione di RocketLab del 6 dicembre 2019. L’autore è “RogueNZ”. Semplicemente wow. Deve essere incredibile assistere a questo spettacolo!



Prossimi lanci ed eventi

Venerdì 25 giugno – Soyuz 2.1b | Pion-NKS No. 1 Russian Space Forces

Venerdì 25 giugno – SpaceX Falcon 9 | Transporter 2 (SSO Rideshare dedicato)

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A cura della Redazione di SPAZIO MAGAZINE

Venere

La NASA ha annunciato di aver selezionato due missioni per visitare il nostro pianeta gemello, Venere È incredibile quanto siamo vicini e quanto poco ne sappiamo. Dopo più di 30 anni senza una missione su Venere, la NASA sta preparando le missioni DAVINCI+ e VERITAS. Una per determinare se ha mai avuto un oceano e per analizzare come si è formata ed evoluta la sua atmosfera, mentre VERITAS mapperà la superficie per capire perché la sua geografia si è sviluppata in modo così diverso dalla Terra.


Credito: NASA/JPL

Rifornimento delle stazioni spaziali
Questa settimana sia l’Agenzia Spaziale Cinese che NASA+SpaceX hanno inviato veicoli spaziali autonomi per consegnare un carico alle rispettive stazioni spaziali.

Quella della NASA trasportava un carico molto interessante: oltre a nuovi pannelli solari che aggiungeranno nuova energia alla stazione, hanno portato calamari e 5000 tardigradi. I tardigradi sono dei mini-“mostri” che sono super resistenti a condizioni estreme come lo spazio e sono interessanti per le ricerche sull’invio di esseri umani nello spazio profondo.

I progressi di SpaceX
A parte questa missione di rifornimento e la missione SXM, SpaceX è stata impegnata a fare progressi sul suo progetto Starship. Stanno aumentando la produzione dei loro motori Raptor arrivando a produrne uno ogni 48 ore, stanno facendo progressi sulla piattaforma di lancio oceanica Deimos, stanno preparando i motori per i voli orbitali dopo aver eseguito il loro primo test di accensione statica di 6 minuti,


Spazio commerciale
Axiom, la società che fornisce servizi di volo spaziale umano alla Stazione Spaziale Internazionale, ha annunciato questa settimana di aver contrattato la Dragon di SpaceX per quattro missioni verso la ISS. Quindi non solo lanceranno la loro prima missione AX-1 nel gennaio ’22, ma stanno già pianificando molto più in là.

Questa settimana, Virgin Galactic, come un modo per diversificare il suo business oltre il turismo spaziale, ha annunciato che volerà Kellie Gerardi, un influencer STEM affiliato all’Istituto Internazionale di Scienze Astronautiche (IIAS) su un futuro volo. Userà il volo per sperimentare con sensori biomedici diverse altre dimostrazioni tecnologiche.

Transformers sulla Luna
L’Agenzia Spaziale Giapponese, JAXA l’anno prossimo invierà un piccolo robot trasformista sulla Luna a bordo di un lander lunare iSpace. Questo robot ha l’aspetto di una palla e si trasforma in una specie di piccolo topo che esplorerà la superficie lunare per raccogliere dati per un futuro rover pressurizzato JAXA che verrà consegnato il prossimo anno.

Immagine della settimana


Questa foto della settimana del fotografo Trevor Mahlmann mostra un razzo Electron di RocketLab durante il lancio nel dicembre 2018.

Prossimi lanci ed eventi:
Domenica 13 giugno – Virgin Orbit LauncherOne | “Tubular Bells, Part One”

 

Storie – Appassionati di cosmo e viaggi nello spazio: anche così si fa cultura

CSV Insubria INTERVISTA il Presidente ADAA Aps

Dalla divulgazione scientifica in ambito astronomico e astronautico al lancio di un satellite: così una associazione con base a Ferno prova a passare dalla teoria ai fatti…  

Una associazione culturale vi fa venire in mente solo teatro, musica e promozione dell’arte? Ebbene c’è da rivedere qualcosa perché anche la cultura scientifica ha i suoi paladini e – in qualche caso – si può trattare nientemeno che di appassionati del cosmo, che ci invitano ad alzare lo sguardo. Stiamo parlando di ADAA  Aps (Associazione per la Divulgazione Astronomica e Astronautica), realtà nata cinque anni fa nel Varesotto dall’incontro di appassionati ed esperti assolutamente determinati a passare dalla teoria ai fatti e lanciare un satellite nello spazio.

Tutto comincia nel 2016 quando un gruppo di appassionati ed esperti si aggrega attorno alla comune passione per missioni spaziali e studio ed osservazione del cosmo, ovvero di tutto quello che riguarda astronomia e astronautica. Luigi Pizzimenti – giornalista, divulgatore scientifico e direttore della rivista Spazio Magazine –  fondatore e attuale presidente di questa associazione di promozione sociale. Obiettivo principale? Divulgare la conoscenza dello spazio e delle missioni spaziali facendo crescere interesse e passione grazie a convegni, seminari e incontri che hanno coinvolto scuole di ogni ordine e grado, realtà come il carcere minorile e persone comuni. «Abbiamo aperto così collaborazioni con le Università – spiega Pizzimenti – e ci siamo messi a disposizione anche di studenti per la realizzazione delle loro tesi».  Nel 2018 ADAA ha organizzato la prima edizione della nuova Fiera Nazionale dell’Astronomia all’interno dei padiglioni espositivi fieristici di Bologna, proponendo a migliaia di curiosi il suo Planetario Digitale, come strumento per scoprire le bellezze dell’universo.  Inoltre, per tre anni, grazie a un prestito fatto dalla NASA, Pizzimenti ha portato in giro per l’Italia una roccia arrivata direttamente dalla luna, con conferenza stampa di presentazione tenutasi a Roma presso la Camera dei Deputati.

Molti aspetti in questa storia hanno a che fare con cielo e spazio: la sede – concessa in comodato d’uso dal Comune – si trova a Ferno, in una delle abitazioni teatro della delocalizzazione conseguente all’ampliamento dello scalo di Malpensa e siamo nella provincia di Varese, territorio dove si concentra il 96% dell’industria aerospaziale lombarda. «In realtà – spiega Pizzimenti – la dimensione locale è solo apparente: abbiamo soci un po’ ovunque, in Italia come all’estero e siamo molto legati alle istituzioni come l’Agenzia Spaziale Italiana e l’ESA, l’Agenzia Spaziale Europea che ci aprono le loro porte, come ad esempio è accaduto nel 2017 quando abbiamo avuto l’opportunità di assistere al lancio della terza missione sulla stazione spaziale di Paolo Nespoli, dal cosmodromo di Bajkonur in Kazakistan». E poi ancora, grazie a una donazione da parte dell’INAF, i sei mila volumi dell’archivio cartaceo dell’Istituto di Radioastronomia di Bologna hanno trovato “casa” proprio nella sede di Ferno e con un accordo con l’Assessorato alla Cultura del Comune sono entrati a far parte del circuito bibliotecario e oggi a disposizione degli studenti.

Il futuro di ADAA si chiama AlSat#1, satellite della classe Cubesat. Un capriccio da appassionati? Decisamente, no. Dal punto di vista scientifico l’obiettivo – semplificando – è quello di testare un particolare sensore di radiazioni, grazie alla collaborazione con il Politecnico di Milano e l’Università svizzera Supsi.  Dal punto di vista divulgativo sarà lanciato un contest nelle scuole italiane fornendo un kit e la rete radio amatoriale per connettersi con il satellite. «Il messaggio per i più giovani – dice Pizzimenti – è quello di far alzare loro la testa e di far comprendere che il futuro di tutti noi, per tantissimi aspetti della nostra vita, è legato ai satelliti».  

A cura di  Paola Provenzano – Ufficio Comunicazione

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A cura della Redazione di SPAZIO MAGAZINE

Aggiornamenti da Marte!

Questa settimana abbiamo ricevuto le prime immagini e il video del rover cinese su Marte, ora si prepara a iniziare la sua ricerca scientifica che entusiasma tutti i geologi: ci sono così tante caratteristiche interessanti intorno alla sua posizione di atterraggio, tra cui antichi vulcani di fango, crateri da impatto, ghiaccio sotto la superficie, e dune di sabbia.

Il rover cinese Zhurong. Credito: CNSA

Non lontano dalla sua posizione, il rover Perseverance della NASA ha iniziato i suoi esperimenti scientifici questa settimana usando il suo braccio robotico per studiare il fondo dell’antico cratere che un tempo ospitava un lago. L’obiettivo è quello di creare una linea temporale di quando il lago si è formato, quando si è asciugato, e quindi datare le rocce che potrebbero conservare un memorie  di antichi microbi. E questo sta accadendo mentre l’elicottero Ingenuity sta pianificando il suo sesto volo che avrà luogo molto presto e continuerà ad esplorare l’area vicina.

Giù in una regione marziana meridionale, il rover Curiosity ha fornito dati preziosi agli scienziati che studiano il sale locale come un pezzo chiave del puzzle organico marziano. La scoperta chiave qui è che un team della NASA ha scoperto che i sali organici sono probabilmente presenti su Marte: “come frammenti di ceramica antica, questi sali sono i resti chimici di composti organici”.

Lancio di ULA

United Launch Alliance ha lanciato con successo la missione SBIRS GEO Flight 5 all’inizio di questa settimana con il suo impressionante razzo Atlas V (vedi la foto della settimana qui sotto). È importante riconoscere il suo impressionante record: ULA ha lanciato 144 volte con il 100% di successi.  

Firefly e SpaceX insieme sulla luna!

Firefly ha annunciato che sceglierà SpaceX come vettore per lanciare il suo lander lunare a bordo di un razzo Falcon 9 nel 2023. Con questo contratto, SpaceX lancerebbe cinque delle sei missioni CLPS assegnate dalla NASA fino ad oggi. È molto interessante come SpaceX stia monopolizzando questo programma commerciale grazie ai suoi prezzi bassi, alla disponibilità e all’affidabilità. 

Turismo spaziale, un passo avanti

Ieri, Virgin Galactic ha fatto volare con successo il suo aereo spaziale VSS Unity in un test dopo due anni di sviluppo. Raggiungendo 90 km di altitudine (vicino alla linea di Karman, che definisce dove inizia lo “spazio” – a 100 km). Questo è stato il primo di tre voli di prova che sono necessari per iniziare le operazioni commerciali. Il proprietario, Sir Richard Brandson volerà sul terzo volo di prova, date ancora da definire. 

Credito: Virgin Galactic

ESA

Questa settimana abbiamo tre aggiornamenti molto interessanti dall’Agenzia Spaziale Europea.  Per non rimanere indietro rispetto agli altri grandi attori, l’Europa continua a fare progressi con la costellazione di satelliti LEO. Anche per non diventare obsoleto, il gruppo Ariane sta sviluppando il suo primo motore riutilizzabile e uno stadio superiore leggero. 

Il motore riutilizzabile a basso costo Prometheus di Ariane Group

E infine, L’ESA ha assegnato alla startup Space Applications un contratto per iniziare a generare ossigeno dal suolo lunare nel 2025. 

 

 

La corsa allo spazio indiana

Questa stessa settimana due startup aerospaziali indiane (Skyroot e Agnikul) hanno entrambe raccolto 11 milioni di dollari di finanziamenti ciascuna: Skyroot userà il denaro per sviluppare il suo razzo a propellente solido Vikram I, mentre Agnikul continuerà a sviluppare il razzo Agnibaan con il suo motore a combustibile liquido stampato in 3D.

L’immagine della settimana è stata condivisa su Twitter dal fotografo John Kraus e mostra il razzo ULA Atlas V durante la missione SBIRS GEO-5.

Prossimi lanci ed eventi:

Mercoledì 26 maggio: Falcon 9 | Starlink-28                                                    Giovedì 27 maggio: Soyuz | Missione OneWeb 7                                         Sabato 29 maggio: Lunga Marcia 7 | missione di rifornimento Tianzhou 2 Domenica 30 maggio: Lunga Marcia 3B | satellite meteorologico geostazionario Fengyun 4B

Le nuove sfide nello spazio

In questo momento storico stiamo vivendo una vera e propria corsa allo spazio con nuovi grandi attori sulla scena mondiale come l’agenzia spaziale cinese. Il settore che, per lungo tempo ha goduto prevalentemente di sostegni istituzionali, da qualche anno sta assistendo ad un ambizioso intervento di investitori privati. Si tratta di una vera e propria rivoluzione culturale ed economica, è la New Space Economy.

Nell’evento di venerdì 14 maggio, parleremo dunque del presente ma soprattutto del futuro dell’esplorazione spaziale, attraverso i piani per le prossime missioni delle agenzie spaziali e i progetti dei privati che stanno attirando sempre più l’interesse di investitori e appassionati.Quando e come torneremo sulla Luna? E a che punto è la grande sfida per raggiungere Marte? Insieme tenteremo di rispondere a queste domande senza dimenticare che il 2021 sarà anche l’anno del turismo spaziale, con le opportunità offerte di Virgin Galactic e Blue Origin. Link conferenza

 Il Martino.it “Una serata sul futuro delle missioni nello Spazio”