Spazio Magazine News

Inspiration4

Abbiamo assistito ad uno storico lancio del primo equipaggio interamente civile nello spazio: la missione Inspiration4.

Si sono spinti fino a più di 500 km di distanza dalla Terra, ancora più lontano della ISS e del telescopio Hubble. Tutti abbiamo trattenuto il respiro durante il lancio e ci siamo sentiti estremamente sollevati quando hanno raggiunto l’orbita, dato che era una delle parti più pericolose della missione. E poi, solo poche ore fa, sono tornati sani e salvi sul pianeta Terra. Durante questi tre giorni, hanno raccolto fondi per l’ospedale St Jude, hanno fatto esperimenti scientifici, condiviso dati sull’esposizione alle radiazioni con la comunità scientifica e, soprattutto, condiviso l’emozione dell’esplorazione spaziale con tutti gli altri.  Ed è davvero incredibile pensare che questa sia stata solo una “prima”: ci sono molte altre missioni super eccitanti in arrivo in futuro!

A proposito di viaggi spaziali commerciali, il prossimo 5 ottobre una coppia di attori russi volerà sulla ISS per girare il primo film nello spazio.

ESA – Luna e detriti

D-Orbit ha firmato un contratto di 2M€ con l’ESA per lo sviluppo e il test della tecnologia di rimozione dei detriti. Svilupperà e testerà un “Deorbit kit” che sarà attaccato ad un razzo Vega. Questo “Deorbit kit” multiuso eseguirà un’operazione di rientro al termine della missione o in caso di malfunzionamento, aiutando ad alleviare l’enorme problema dei detriti che abbiamo. Questo sarebbe un test iniziale prima di andare oltre con l’installazione in orbita del kit sui satelliti che sono già nello spazio.

Un altro contratto di 20M€ dell’ESA è andato verso una missione commerciale sulla Luna. L’ESA, non essendo responsabile della missione, sta comprando servizi e carico utile alla Surrey Satellite Technology Ltd. (SSTL) come cliente. (SSTL) come cliente. SSTL testerà un satellite di comunicazione che permetterà le comunicazioni tra la Terra e la superficie lunare.

Innovazione sulla Luna

Parlando della luna, la NASA ha annunciato un contratto da 146 milioni di dollari a cinque aziende statunitensi per condurre studi su futuri concetti di lander lunari. Vogliono consentire un “ritmo costante di viaggi con equipaggio sulla superficie lunare nell’ambito del programma Artemis”. Con un focus sulla sicurezza, le interfacce e le capacità mediche, non è chiaro al 100% per cosa le cinque aziende useranno il denaro. Non è chiaro neanche a me quale sarebbe l’uso di questa ricerca se SpaceX sta fornendo la sua Starship come lander predefinito per la missione Artemis. Sarà un piano B nel caso in cui SpaceX non riuscisse a consegnare? Aspetteremo ulteriori notizie dalla NASA.

Sempre in relazione alla Luna, questa settimana la NASA ha annunciato che finanzierà un progetto per estrarre la Luna con sciami di robot autonomi.


Cina

I tre taikonauti della Shenzhou-12 sono tornati sani e salvi sulla Terra dopo aver trascorso 3 mesi nella stazione spaziale cinese.

Questa settimana abbiamo anche saputo che la Cina lancerà la sua prima sonda solare il prossimo anno. Questo satellite di 1.000 kg studierà il Sole 24 ore su 24, 7 giorni su 7, per aiutarci a saperne di più sul campo magnetico del Sole, sui brillamenti solari e sulle espulsioni di massa che hanno un impatto enorme sulla Terra.

Marte

Il gemello del rover ExoMars sulla terra ha praticato il foro più profondo di sempre in un test di questa settimana. A 1,7 metri nel terreno, dobbiamo ricordare che il più profondo che qualsiasi trapano ha scavato sul pianeta rosso fino ad oggi è di 7 cm, quindi quando ExoMars arriverà sul pianeta rosso, questo sarà un grande passo in avanti per l’esplorazione del Pianeta Rosso.

D’altra parte, Ingenuity, sta avendo sempre più problemi a volare. La ragione è semplice come il tempo e i cambiamenti stagionali: la densità atmosferica, che era già estremamente bassa, sta ora scendendo ulteriormente a causa delle variazioni stagionali su Marte e questo sta avendo un impatto enorme sulle sue capacità di volo. 

Foto della settimana

Non è un mostro con gli occhi luminosi che vola nello spazio, è la Nebulosa Cono, catturata dal  telescopio spaziale Hubble. Questa colonna di gas e polvere vive a 2.500 anni luce di distanza nella costellazione di Monoceros. 


Lanci della settimana

20 settembre – Tianzhou-3 | Long March 7
27 settembre – Atlas 5 di ULA – Landsat 9

 

Spazio Magazine News

 

Aggiornamenti sulla Luna

La settimana scorsa abbiamo saputo che il primo lancio per la missione Artemis non avverrà quest’anno a causa di ulteriori ritardi, slittando verso la primavera o l’estate del 2022, ma la NASA sta  facendo progressi preparando tutti i dettagli per le missioni future.

Solo pochi giorni fa la NASA ha rivelato il suo piano di acquisto di un rover commerciale per la Luna. Deve essere un rover elettrico, capace di portare due astronauti fino a 20 chilometri senza ricarica, deve poter essere controllato a distanza e sopravvivere alle freddissime notti lunari. Chi sarà scelto per costruirlo?

Questa settimana abbiamo anche saputo che l’orbiter cinese Chang’e-5 sta tornando sulla Luna. 


Lanci 
Questa settimana abbiamo assistito a due lanci di successo: uno cinese e uno russo. La Cina ha lanciato con successo un satellite su un razzo Long March-3B e la Russia ha lanciato un razzo Soyuz 2.1v che trasportava un satellite per il Ministero della Difesa russo.


Aggiornamenti sulla ISS
Parlando dei russi, dopo una notte spaventosa in cui sono scattati gli allarmi antifumo a bordo della ISS, due astronauti russi hanno eseguito una EVA (Extravehicular Activity) sulla Stazione Spaziale Internazionale per fare progressi nell’integrazione del nuovo modulo Nauka sulla ISS. Sono necessarie altre 9 EVA in totale… 


Nuovi razzi
Questa settimana abbiamo visto progressi anche nelle aziende che costruiscono nuovi razzi. Dopo un sacco di test, il nuovo razzo H3 della JAXA è in attesa della certificazione finale del motore per il suo primo volo.

Il pioniere Vulcan Centaur di ULA è stato riempito di ossigeno liquido per la prima volta.  ULA @ulalaunch


Nuove date di lancio
Inspiration4, la prima missione con equipaggio interamente civile, sarà lanciata questa settimana, giovedì. Si tratta veramente di un cambio epocale per tutta l’industria spaziale, il turismo spaziale, l’accessibilità dello spazio e il pubblico in generale. Grazie a missioni commerciali come questa, lo spazio è sempre più vicino per tutti. Davvero stimolante. Se non avete avuto la possibilità di guardare il documentario di Netflix sulla missione, ve lo consiglio davvero.

JWST ottiene una data di lancio a metà dicembre (finalmente). La data di lancio ufficiale è ora il 18 dicembre. Incrociando le dita.

Abbiamo una data certa per il prossimo lancio del Falcon Heavy: il razzo più potente del mondo. I funzionari della Space Force hanno rivelato che stanno puntando al 9 ottobre per il lancio. Questo sarebbe il primo lancio da giugno 2019.

Pioggia di soldi
Tre contratti e investimenti molto importanti questa settimana: In primo luogo, Lockheed e Northrop Grumman hanno annunciato che investiranno in Orbit Fab, la startup che vuole rifornire i satelliti nello spazio. Poi sia Rocket Lab che SpaceX hanno vinto contratti multimilionari: Rocket Lab ha vinto un accordo multi-lancio per una costellazione IoT e SpaceX ha vinto un contratto per il lancio di un commsat geostazionario. È bello vedere che c’è così tanta attività nel settore.

Foto della settimana

La foto di questa settimana è il potente Atlas V durante il lancio. Credito: ULA

I lanci della settimana

Lunedì 13 settembre -Yaogan-32-02 | Long March 2C / YZ-1S
Martedì 14 settembre – SpaceX Falcon 9 – Starlink 2-1
Martedì 14 settembre – Soyuz – OneWeb 10
Giovedì 16 settembre – SpaceX Falcon 9 – Inspiration4

 

Spazio Magazine News

Marte

Finalmente! Il Perseverance Rover della NASA ha carotato con successo la sua prima roccia! Dopo alcuni tentativi e alcuni strani test, il rover ha finalmente fatto ciò per cui è stato mandato su Marte: è riuscito a raccogliere e conservare un campione di roccia. La NASA vuole scattare foto migliori per confermare che il campione sia nel tubo prima di procedere alla conservazione e prepararlo per il ritorno sulla Terra in una futura missione, ma sono fiduciosi che tutto sia a posto.

Allarme radiazioni! Gli scienziati hanno scoperto che la durata massima di un viaggio su Marte deve essere di soli quattro anni perché gli astronauti sopravvivano all’esposizione alle radiazioni – questo impone alcune restrizioni alle organizzazioni che pianificano il viaggio e costringe tutti a studiare rifugi antiradiazioni e tute molto più urgentemente.

La Cina sta sviluppando il proprio elicottero per Marte. Ora che abbiamo imparato così tanto dopo i voli di Ingenuity, possono fare progressi oltre a ciò che la NASA ha già scoperto, spingendo i limiti ingegneristici ancora di più.

E l’ESA? ESA e Roscosmos stanno effettuando i test finali del programma ExoMars che porterà il rover Rosalind Franklin su Marte entro il prossimo anno, proprio prima di spedirlo in Kazakistan per il lancio. Dopo un sacco di problemi e ritardi, sembra che stiano finalmente andando avanti con la missione. 

Aggiornamenti sulla Luna

L’azienda giapponese iSpace ha svelato il progetto di un nuovo lander lunare più grande, capace di portare 500 kg di carico utile sulla superficie della Luna e sarà pronto entro il 2024.


La Cina non dimentica la Luna.

La Cina vuole accelerare le sue missioni con equipaggio sulla Luna riutilizzando un progetto di razzo esistente e in questo modo sta cercando di arrivare sulla superficie della Luna, entro il 2030, forse più velocemente della NASA… questa è una corsa alla Luna.

Cattive notizie

Questa settimana abbiamo visto il razzo Firefly Alpha esplodere durante il suo primo lancio. È molto triste, ma in qualche modo atteso: lanciare un carico utile in orbita è tutt’altro che facile e questo è solo un altro passo avanti. Sono stati in grado di raccogliere tonnellate di dati che li aiuteranno ad avvicinarsi al loro obiettivo la prossima volta, si spera molto presto. 

Ispiration4

SpaceX continua a fare progressi verso la missione Inspiration4 che sarà lanciata la prossima settimana. Con una durata di tre giorni, con lancio il 15 settembre, questo sarà il primo volo spaziale umano ad orbitare intorno alla Terra con esclusivamente privati cittadini a bordo.  Questa settimana, l’equipaggio ha visitato le strutture di SpaceX per sperimentare la nuova cupola panoramica trasparente che hanno per sperimentare grandi viste dallo spazio.  Uno sguardo alla Cupola di Dragon, che fornirà agli  astronauti di Inspiration4 una vista incredibile della Terra dall’orbita.
L’equipaggio ha visitato la Cupola flight-hardware in California prima che venisse spedita in Florida per l’integrazione con Dragon Resilience.

Lanci della settimana

Giovedì 9 settembre – Soyuz 2.1v | Razbeg #1 Roscosmos
Giovedì 9 settembre – Long March 3B/E | Zhongxing-9B

 

Spazio Magazine News

Una pietra miliare per il JWST

Questa settimana il James Webb Space Telescope ha raggiunto un traguardo molto importante: ha completato tutti i test finali necessari prima di spedirlo al sito di lancio. Ora può essere impacchettato e spedito attraverso il canale di Panama alla Guyana francese, dove sarà lanciato più avanti nel corso dell’anno (la data finale del lancio è ancora sconosciuta).

Cina

La Cina è ora ufficialmente alla ricerca di come costruire veicoli spaziali su scala chilometrica. WOW. Questo mi fa impazzire. Stanno investendo in studi per trovare il modo di costruire, lanciare e assemblare strutture massicce in orbita. Una delle possibili applicazioni sarebbero le centrali solari spaziali, ma anche stazioni spaziali più grandi. Questa è una linea di lavoro sorprendente è veramente eccitante.

Blue Origin

Blue Origin, un’azienda che costruisce anche razzi (scherziamo), ha lanciato con successo il suo 17° razzo New Shepard. Questa volta si trattava di una missione scientifica che trasportava i sensori della NASA per atterrare sulla luna e altri esperimenti. Questa settimana abbiamo anche visto per la prima volta il nuovo serbatoio per il primo stadio superiore riutilizzabile che stanno progettando di costruire – quello che chiamano “progetto Jarvis” … le immagini sembrano familiari, vero? 

Credito: Ars Technica


Brutte notizie dalla Russia

La missione russa Luna-25 sulla superficie della Luna (che era prevista per il lancio il prossimo ottobre), è ora rinviata a maggio 2022 a causa di una serie di problemi riscontrati durante i test cruciali.  Comunque, stiamo aspettando questa missione da più di 45 anni dall’ultima volta che i russi hanno toccato la Luna, quindi immagino che possiamo aspettare ancora un bel po’ di mesi.

Il lander lunare Luna-25 di Roscosmos


Magneti spaziali per la rimozione della spazzatura

Questa settimana Astroscale ha finalmente testato in orbita il suo sistema di rimozione della spazzatura spaziale catturando magneticamente un piccolo satellite che hanno portato in orbita a marzo come parte della sua missione ELSA-d. Il test è stato un successo e sono estremamente felice per loro! Questo tipo di missione di rimozione della spazzatura è estremamente importante per il futuro dell’umanità. Ora possono passare a test più difficili per convalidare che la loro tecnologia può essere applicata su scala per continuare a pulire lo spazio per tutti noi. Vai, Astroscale!

Potenza indiana

Il 28 agosto, ISRO ha condotto con successo il primo test a caldo del System Demonstration Model (SDM) della propulsione del modulo di servizio Gaganyaan. Gaganyaan è il veicolo spaziale orbitale con equipaggio indiano destinato ad essere la base del programma indiano di volo umano. Vai, ISRO!

Agnikul Cosmos, la prima azienda a costruire un motore a razzo stampato in 3d in un unico pezzo, ha collaborato con EOS, il produttore tedesco di stampanti 3D, per stampare i loro motori a razzo completamente in casa. Questo è un enorme passo avanti, molto strategico, e li aiuterà a muoversi più velocemente con la capacità di costruzione end-to-end. Vai, Agnikul!

Successo e fallimento

SpaceX ha lanciato con successo la missione CRS-23: era la sua 23a missione cargo verso la Stazione Spaziale Internazionale. Sì, avete sentito bene: 23 missioni cargo da ottobre 2012. Incredibile! Ha lanciato e recuperato il booster senza problemi e ci stiamo abituando a questo tipo di perfezione, ma ricordate: E’ sempre molto difficile!

E’ stato tristemente confermato ieri sera dal team di Astra, che non è riuscito a raggiungere l’orbita al terzo tentativo. Hanno raccolto una tonnellata di dati che li aiuteranno nel prossimo tentativo. È sempre difficile, forza, Astra!

  

Credito: Astra


Foto della settimana

Foto di Giove in luce infrarossa. Oltre ad essere incredibilmente bella, è di grande aiuto per gli scienziati per studiare il suo tempo e la sua atmosfera. Questa foto è stata scattata dalla sonda Juno.   Credito: International Gemini Observatory/ NOIRLab/ NSF/ AURA/ M.H. Wong (UC Berkeley) et al./ M. Zamani.

Lanci della settimana

Martedì 31 agosto – Rocket Lab “Amore a prima vista”
Venerdì 3 settembre – Firefly Alpha DREAM (volo dimostrativo)

 

Spazio Magazine News

SpaceX e Blue Origin.  

I due magnati Bezos e Musk sono ormai in aperto conflitto.

Invece di  cooperare, la compagnia di Bezos ha fatto causa alla NASA per il contratto HSL che è stato assegnato a SpaceX. Questa stessa settimana la NASA ha trasferito il primo pagamento per lo sviluppo del Moon Lander (300 milioni di dollari) – mentre allo stesso tempo la causa legale di Blue Origin ha costretto la NASA a smettere di lavorare con SpaceX sul Lander…

Questo non significa che SpaceX non possa continuare a lavorare sulla sua astronave, naturalmente. I test e i preparativi continuano come previsto, anche se sorge un altro problema legale: SpaceX sta aspettando l’approvazione della FAA per il suo primo volo orbitale e questo potrebbe causare lunghi ritardi. 

Blue Origin lancerà il suo razzo New Shepard questa settimana. Questa volta non è una missione con equipaggio, ma una missione puramente scientifica per eseguire diversi esperimenti chiave che sono necessari per la missione Artemis. 11 dei 18 esperimenti sono supportati dalla NASA.

Cina

I taikonauti della Stazione Spaziale hanno effettuato, giovedì scorso, una seconda passeggiata spaziale per continuare a lavorare sul suo nuovo braccio robotico, mentre il razzo che piloterà la prossima missione cargo verso la stazione è ormai quasi pronto.

Il rover Zhurong ha ora completato la sua missione primaria di 90 giorni su Marte e buone notizie, continuerà il suo lavoro nel futuro. Il mese prossimo entrerà in modalità sleep per 50 giorni fino a quando le comunicazioni saranno ripristinate di nuovo. Questo è dovuto alla congiunzione solare che interferisce con le comunicazioni. Ora, dopo essersi spostato di quasi 900 metri ed essere entrato in una zona piena di dune, la sfida è quella di sopravvivere così a lungo sulla dura superficie marziana… vai, Zhurong!

Credito: CSNA

A proposito di Marte, questa settimana l’Ingenuity Helicopter ha effettuato il suo 12° volo (12°!). È stato un giro di 450 metri esplorando un terreno molto irregolare e scattando immagini a colori con l’obiettivo di aiutare il team scientifico Perseverance a determinare “quali di tutti i massi, affioramenti rocciosi e altre caratteristiche geologiche a South Séítah possono essere degni di ulteriore esame da parte del rover”.

Combattere la spazzatura spaziale

Questa settimana abbiamo saputo che ciò che ha distrutto un satellite militare cinese diversi mesi fa era un pezzo di un vecchio razzo russo. Questo tipo di incidente sta diventando sempre più comune. Ecco perché la tecnologia di rimozione della spazzatura è così importante per il futuro dell’industria spaziale.

La società finlandese Aurora Propulsion Technologies ha appena annunciato il lancio della sua prima missione di prova a bordo di un razzo Rocket Lab nel corso di quest’anno. Stanno creando mini propulsori ad acqua e freni al plasma per satelliti che saranno utilizzati in combinazione per de-orbitare i satelliti in un modo molto conveniente. In questo modo, invece di rimanere in orbita per anni e anni dopo la fine delle loro missioni, i satelliti bruceranno nell’atmosfera in poche settimane. Tutto il nostro sostegno a questo tipo di tecnologia.

Innovazione spaziale

Parlando di tecnologie innovative, la prossima missione di rifornimento di SpaceX verso la ISS la prossima settimana porterà una serie di esperimenti molto eccitanti. Si va da un nuovo braccio robotico giapponese per la produzione a gravità zero, alla ricerca sulle ossa, un nuovo dispositivo di diagnosi della retina per controllare i problemi agli occhi durante le esposizioni di lunga durata alla microgravità, e molto altro ancora. 

 

Foto della settimana

Credito: NASA

Questa foto è stata scattata questa settimana dal rover Perseverance. È una bellissima alba su Marte. 

Lanci della settimana

Mercoledì 25 agosto – Blue Origin New Shepard | NS-17
Venerdì 27 agosto – Astra Rocket 3 | STP-27AD1
Sabato 28 agosto – SpaceX Falcon 9 Block 5 | Dragon CRS-2 SpX-23

Spazio Magazine News

ISS

Abbiamo iniziato la settimana con il nuovo modulo russo Nauka che è arrivato e si è agganciato con successo alla ISS, ma poi, a causa di un errore del software, ha acceso per errore i suoi propulsori, inclinando l’intera stazione di circa 45º. Inoltre, il modulo Zvezda continua ad avere problemi a mantenere la pressione del modulo a causa di continue perdite. Tutto questo ha causato il ritardo del volo di prova dello Starliner di Boeing, perché tutti questi problemi alla ISS non sono l’ambiente “ideale” per un volo di prova come quello di Boeing.

Il modulo Nauka Multipurpose Laboratory Module prima del lancio, presso il cosmodromo di Baikonur in Kazakhstan. Credits: Roscosmos

SpaceX e Blue Origin

SpaceX continua a fare progressi pazzeschi verso il volo di prova orbitale di agosto. La velocità di sviluppo della loro Starbase è incredibile. Hanno raggiunto la pietra miliare dei 100 motori Raptor e continuano a fare progressi. Elon Musk inaugura Starbase, la “ciudad” degli Stati Uniti da dove si progetta di conquistare lo spazio con SpaceX. Nel frattempo, Blue Origin sta cercando senza successo di convincere la NASA ad ottenere il contratto per l’HLS che hanno perso contro SpaceX, abbassando la loro offerta a 2 miliardi di dollari e offrendo diversi “extra”, mentre inizia anche ad esplorare la piena riutilizzabilità del razzo per il suo veicolo New Glenn come parte di un progetto segreto “Jarvis”, in pratica seguendo i piani di SpaceX.

Lanci emozionanti

Rocket Lab, questa settimana, ha effettuato con successo il lancio di un satellite militare, mentre Ariane 5 ha lanciato due satelliti nella prima missione in quest’ultimo anno. Ha portato il primo satellite commerciale riprogrammabile, che a differenza del resto dei satelliti “normali”, può essere riprogrammato in orbita. La Cinaa bordo del suo razzo Long March 2d, ha lanciato un nuovo satellite di indagine 

Esperimenti

La società israeliana Helios sta progettando di lanciare il suo reattore Lunar Extractor-1 sulla Luna a bordo di un lander iSpace per estrarre ossigeno e metallo dal suolo lunare. Immaginate la rilevanza di questo esperimento se funzionasse come previsto. Dovremo aspettare ancora un paio d’anni per scoprirlo. 

Marte

L’aggiornamento più rilevante di questa settimana:Il rover cinese Zhurong ha raggiunto un terreno molto complesso su Marte, pieno di rocce e dune. Speriamo che il team sappia come gestire la situazione.

Foto della settimana

LAriane 5 lanciato questa settimana. Credito: ESA/Arianespace/Activité Optique Vidéo du CNES/CSG

Lanci della settimana

Martedì 3 agosto – Atlas 5 – CST-100 Starliner Orbital Flight Test 2

Giovedì 5 agosto – CNSA Long March 3B/E | Zhongxing-2E

Spazio Magazine News

L’elicottero della NASA su Marte vola oltre la soglia di 1 miglio nel decimo volo sul pianeta rosso

Il piccolo elicottero ha superato la soglia di 1 miglio (1,6 km) della sua distanza totale di volo sabato (24 luglio) quando ha sorvolato una regione rocciosa chiamata “Raised Ridges” nella sua casa Jezero Crater. E’ stato il decimo e più alto viaggio per Ingenuity, che è arrivato su Marte con il rover Perseverance della NASA a febbraio. Il primo volo di Ingenuity è avvenuto in aprile.

 

L’elicottero su Marte della NASA Ingenuity vede la sua ombra sulla superficie marziana durante il suo decimo volo il 24 luglio 2021. (Immagine: NASA/JPL-Caltech)


Il volo 10 è stato il più impegnativo finora per Ingenuity, con 10 diversi punti da “toccare”  mentre volava sopra il suo obiettivo. Ha raggiunto un’altitudine massima di 12 metri, una nuova altezza record, e ha volato per circa 95 m. Dal decollo all’atterraggio, l’intero volo è durato 165,4 secondi. Si tratta di poco meno di 3 minuti.

Durante il volo, Ingenuity doveva scattare una serie di immagini, comprese quelle che potrebbero aiutare gli scienziati a creare immagini stereo delle rocce sottostanti. Le creste sono un’area che gli scienziati della missione stanno considerando per inviare il rover Perseverance.

“La zona denominata Raised Ridges è una zona che gli scienziati di Perseverance trovano intrigante e stanno considerando di visitare in futuro”, hanno dichiarato i responsabili della missione JPL in un aggiornamento di stato del 23 luglio.

Questa immagine commentata del cratere Jezero di Marte mostra la traccia di terra e i punti “toccati” durante il decimo volo di Ingenuity, il 24 luglio 2021. (Immagine: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)


Ingenuity è ora parcheggiato sul suo settimo “campo di volo” marziano mentre gli scienziati della missione esaminano la telemetria e le immagini del volo.

Originariamente progettato per effettuare quattro voli su Marte, l’elicottero Ingenuity è il primo veicolo a tentare il volo a motore su un altro mondo. L’elicottero dal peso di 1,8 chilogrammi è arrivato su Marte ripiegato sotto la pancia del rover Perseverance e inizialmente ci si aspettava di effettuare solo quattro voli in 30 giorni marziani (chiamati sol) come test del sistema.

L’elicottero a energia solare ha completato la sua missione primaria in aprile, e la NASA ha esteso le sue operazioni. In questa fase, Ingenuity viene utilizzato per la ricognizione e cercare punti interessanti da raggiungere con  il rover Perseverance.

 

Spazio Magazine News

Le notizie “calde” dal Sole!

Questa settimana la sonda Parker Solar della NASA si è avvicinata al Sole per misurare il campo magnetico a soli 14,5 milioni di chilometri. Questa distanza è la più vicina di quanto qualsiasi veicolo spaziale abbia mai osato andare prima. Queste misurazioni sono cruciali per capire i venti solari e il loro impatto sui sistemi di comunicazione della Terra e le radiazioni nello spazio profondo.

Test e progressi nei nuovi motori

La NASA ha assegnato tre contratti a società per sviluppare progetti di reattori a propulsione termica nucleare che possono essere utilizzati per spingere in futuro veicoli spaziali nello spazio profondo, in modo molto più potente degli attuali sistemi di propulsione. Se vogliamo viaggi veloci verso Marte e iniziare ad esplorare lo spazio interstellare, dobbiamo sviluppare questo tipo di tecnologia il prima possibile.

Questa settimana la società di razzi Ad Astra ha rilasciato i risultati del suo test di lunga durata ben 28 ore di accensione con il loro motore al plasma VASIMIR. I motori al plasma hanno un consumo di carburante estremamente basso e una potenza e/o prestazioni molto più elevate rispetto ad altri razzi elettrici o chimici. L’azienda afferma di essere in grado di raggiungere la stessa potenza di un razzo chimico tradizionale ma con un’efficienza del carburante dieci volte superiore. Il prossimo obiettivo è quello di raggiungere 100kW durante un test di 100 ore.

Gli indiani di ISRO hanno eseguito con successo un test a caldo di  lunga durata (240 secondi) del motore Vikas che porterà gli esseri umani in orbita come parte del programma Gaganyaan. Anche Elon Musk si è congratulato con loro per il successo.

 Il Super Heavy Booster di SpaceX farà un test di accensione la prossima settimana! Non vediamo l’ora.

Razzo riutilizzabile cinese segreto

Venerdì scorso i cinesi hanno lanciato un razzo suborbitale riutilizzabile. A differenza del Falcon 9 di SpaceX, questo atterra orizzontalmente ma può essere usato anche come 1° stadio di un sistema di trasporto spaziale riutilizzabile a due stadi verso l’orbita. Estremamente interessante! Seguiremo i suoi progressi.

Aggiornamenti voli commerciali

Dopo il successo del volo commerciale dell’aereo spaziale Virgin Galactics che ha entusiasmato tutti, la prossima settimana è il turno del primo volo commerciale con equipaggio di Jeff Bezos e Blue Origin. La  persona fortunata ma anche molto ricca  che ha pagato 28 milioni di dollari per un posto sarà un giovane olandese di 18 anni che sarà anche la persona più giovane di sempre nello spazio.  Buona fortuna al team Blue Origin!

Sempre in relazione allo spazio commerciale, la NASA ha pubblicato una richiesta di proposte alla ricerca di fornitori interessati a costruire stazioni spaziali commerciali. È interessante che stiano cercando delle alternative per il momento in cui la ISS sarà smantellata entro la fine del decennio.

Foto della settimana

Questa settimana, gli astronomi hanno rilasciato una nuova foto scattata dal telescopio Hubble che ora è tornato in modalità operativa. Si tratta di un duo galattico: due galassie nella stessa immagine, chiaramente visibili e ad altissima risoluzione. Entrambe le galassie si trovano a circa 350 milioni di anni luce da noi, nell’ammasso di galassie di Perseo. Perseo è uno degli oggetti più grandi dell’universo conosciuto.


Lanci della settimana

Martedì 20 luglio – NS-16 | New Shepard Blue Origin
Mercoledì 21 luglio – Proton – modulo di laboratorio Nauka verso la Stazione Spaziale Internazionale con il braccio robotico europeo.
Venerdì 23 luglio – CNSA Yaogan-30 10

 

Spazio Magazine News

Un giorno chiave per il turismo spaziale!

L’11 luglio è stato il giorno di Sir Richard Branson. Lui e il suo team hanno volato ai confini dello spazio con l’aereo Unity 22 di Virgin Galactic aprendo una nuova era del turismo spaziale!

Richard Branson. Credito Virgin Galatic

Nuove meraviglie dell’astronomia

Questa settimana gli astronomi hanno effettuato due scoperte molto interessanti e inaspettate. La prima è una massiccia collezione di più di 100 buchi neri all’interno della Via Lattea. Sì, avete sentito bene, e stanno “mangiando” un ammasso di stelle a soli 80.000 anni luce da noi.   La seconda grande scoperta è stata fatta grazie al telescopio Kepler: per la prima volta, gli scienziati hanno identificato pianeti fluttuanti, grandi come la Terra, che volano da soli nello spazio profondo, senza orbitare intorno a nessuna stella. Impariamo sempre di più mentre continuiamo a guardare le stelle…

Raffigurazione artistica pianeta fluttuante. A. Stelter / Wikimedia Commons


A proposito di telescopi, il James Webb Space Telescope è ora pronto per il lancio alla fine di quest’anno, mentre gli australiani stanno costruendo MAVIS, un telescopio terrestre che prometterà di vedere più lontano e più chiaramente del telescopio spaziale Hubble. Capacità migliori di un telescopio spaziale con tutti i vantaggi di un facile accesso e manutenzione di un telescopio a terra.

Il volo più impegnativo 

L’elicottero marziano Ingenuity ha completato il suo 9° volo. Il volo più difficile, veloce, lungo e impegnativo mai provato su un altro pianeta.  Ha attraversato una zona di dune di sabbia completamente pericolosa per il rover anche solo per avvicinarsi, ha scattato foto a colori della zona che non sarebbe stato possibile senza un elicottero e poi è atterrato dopo aver volato per una distanza di 625 metri. Un risultato incredibile!

Credito: NASA/JPL-Caltech

 

Aggiornamenti di SpaceX

È passato un po’ di tempo dall’ultimo aggiornamento su SpaceX, ma tre notizie sull’azienda sono particolarmente interessanti questa settimana. Prima di tutto, l’enorme booster alto 70 metri, il più grande razzo booster mai costruito, è ora sulla rampa di lancio, pronto per iniziare i test e i preparativi di lancio per un primo volo di prova orbitale più avanti nell’estate. Sarà uno spettacolo che vale la pena guardare. 

Poi, un paio di aggiornamenti molto interessanti provenienti direttamente da Musk: il primo è che dopo aver raggiunto la pietra miliare di dieci voli di riutilizzo del booster Falcon, la società sta ora puntando tra i 20 e i 30 voli per razzo booster. Questo cambierebbe totalmente l’economia dell’industria (senza dover aspettare la Starship) abbassando ancora di più il prezzo per arrivare in orbita.   E parlando di Starship, Musk ha parlato dei molteplici scopi che questo enorme veicolo spaziale potrebbe avere, non solo per trasportare persone e merci in orbita, su Lune e Marte, ma anche come piattaforma spaziale: un modo per costruire stazioni economiche che collegano diverse Starship tra loro, una piattaforma per costruire telescopi spaziali, un modo per raccogliere i detriti spaziali… davvero un grande potenziale per il futuro!

 Credito: Elon Musk

Il video della settimana

Questa settimana proponiamo un video con una ricreazione della prima passeggiata sulla Luna, passo dopo passo, in 5 minuti. Potrete vedere come gli astronauti si sono mossi intorno al modulo lunare Eagle, hanno esplorato e poi sono tornati… un lavoro incredibile!

Lanci

Il primo lancio di New Shepard di Blue Origin con equipaggio e il nuovo modulo russo Nauka diretto alla Stazione Spaziale Internazionale.

 

Premio Fermi 2021 a Patrizia Caraveo

L’Associazione ADAA e la redazione di Spazio Magazine sono felici di annunciare un nuovo e prestigioso riconoscimento alla Dott.ssa Patrizia Caraveo, Astrofisica di fama mondiale che ci onora della sua amicizia e collaborazione.

 

Comunicato Stampa della  Società italiana di Fisica

28 giugno 2021

Il Premio Fermi 2021 per lo studio dell’Universo

Assegnato il Premio “Enrico Fermi” 2021 della SIF a Elena Aprile e Patrizia Caraveo

Il Premio “Enrico Fermi” 2021 della Società Italiana di Fisica (SIF) è stato assegnato ex-aequo a due illustri scienziate: Elena Aprile, della Columbia University di New York, e Patrizia Caraveo, dell’Istituto Nazionale di Astrofisica, “per i loro importantissimi contributi all’osservazione dell’Universo attraverso grandezze e tecniche diverse”.

Questo prestigioso riconoscimento, istituito nel 2001 dalla SIF in occasione del centenario della nascita di Fermi, viene attribuito con cadenza annuale a uno o più Soci che abbiano particolarmente onorato la fisica con le loro scoperte. La commissione che attribuisce il premio, costituita da autorevoli esperti nominati dalla SIF, dal CNR (Consiglio Nazionale delle Ricerche), dall’INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica), dall’INFN (Istituto Nazionale di Fisica Nucleare), dall’INGV (Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia) e dall’INRIM (Istituto Nazionale di Ricerca Metrologica), sceglie il o i vincitori tra una rosa di candidati e trasmette il suo giudizio al Consiglio di Presidenza della SIF per l’approvazione finale.

I settori di ricerca dei vincitori, anzi delle vincitrici di quest’anno riguardano l’astrofisica e la fisica astroparticellare. Il Premio è stato infatti dato a:

– Elena Aprile, “per le sue ricerche pionieristiche sulle proprietà dello xenon liquido per la rivelazione di radiazione e per il suo contributo alla ricerca della materia oscura”;

– Patrizia Caraveo, “per il suo ruolo di leader mondiale nel campo dell’emissione di alta energia delle stelle di neutroni e per il suo contributo all’identificazione di Geminga”.


Elena Aprile, professore alla Columbia University di New York, dove è, tra l’altro, co-direttore del Columbia Astrophysic Laboratory nel periodo 2003-2006, è un’esperta di rivelatori a liquidi nobili e loro applicazioni in fisica delle particelle e in astrofisica. Ha inizialmente lavorato con rivelatori ad argon liquido, specializzandosi poi nell’impiego dello xenon liquido e realizzando così la prima camera a proiezione temporale (LXeTPC) come telescopio Compton per raggi gamma di origine astrofisica. È stata, in particolare, spokesperson del progetto Liquid Xenon Gamma-Ray Imaging Telescope (LXeGRIT) della NASA, per l’imaging di sorgenti cosmiche con lanci di palloni aerostatici ad altissima quota. Dal 2001, i suoi interessi di ricerca si sono rivolti alla fisica astroparticellare per la rivelazione diretta tramite xenon liquido della materia oscura dell’Universo, che si ritiene possa essere fatta di WIMPs. È ideatrice e spokesperson del moderno esperimento sotterraneo XENON, presso i Laboratori Nazionali del Gran Sasso dell’INFN.

Patrizia Caraveo è dirigente di ricerca all’IASF (Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica) dell’INAF di Milano, che ha inoltre diretto dal 2011 al 2017. È un’esperta di astronomia ottica. Ha collaborato a diverse missioni spaziali internazionali dedicate all’astrofisica delle alte energie a cominciare dalla missione europea COS-B. Attualmente è coinvolta nella missione europea INTEGRAL, nella missione italiana AGILE e nelle missioni NASA SWIFT e FERMI, tutte in orbita e pienamente operative. Da alcuni anni coordina la partecipazione dell’INAF al grande progetto internazionale Cherenkov Telescope Array (CTA) per lo studio dell’astronomia gamma di altissime energie. Grazie alle sue ricerche, ha fondamentalmente contribuito alla scoperta e all’interpretazione della stella di neutroni isolata Geminga, la prima a non mostrare alcuna evidenza di emissione radio, la cui natura era rimasta misteriosa per oltre 20 anni. I risultati da lei ottenuti hanno aperto la strada a un più generale studio della fenomenologia X e ottica di numerose pulsar, inaugurando un nuovo capitolo nell’astrofisica delle alte energie.

Dunque, nel 2021 un Premio Fermi tutto al femminile! A entrambe le vincitrici, le più vive congratulazioni della Società italiana di Fisica.   Per maggiori informazioni:  https://www.sif.it https://www.sif.it/attivita/premio_fermi